近年由於食用油安全問題頻傳,加上國人重視健康飲食的觀念日盛,使傳統民間用油-苦茶油受到消費大眾喜愛,巿場需求日益增加。苗栗縣是臺灣原生種小果油茶主要產地之一,苗栗區農業改良場表示,每年產季及加工製程自10月起經一連串採收、挑選、乾燥、剝殼、茶仁篩選到壓榨油籽等過程,現正是品嚐安全健康、在地新鮮苦茶油的好時機。

苦茶油食用歷史已超過2,000年,本草綱目等文獻均多所記載,其中包括最廣為人知的健胃整腸功效;分析苦茶油成分除了高油酸,尚含豐富維生素E、植物固醇、抗氧化活性物質等。苦茶油之物理及化學特性和橄欖油極為相似,有東方橄欖油之稱,其熱穩定性更高不易起油煙,且具獨特香氣與風味,涼拌鮮食外,煎、煮、炒、炸皆適宜,是高級健康的油品。苗栗農改場表示,苦茶油主要分為二類,一為小果油茶籽榨成之苦茶油,普遍於臺灣各地栽植生產,另一為大果油茶籽榨成之苦茶油,茶籽來自臺灣生產或進口,目前油茶產業為政府重點推廣項目之一,該場已將油茶產業推廣納入105年度農民學院課程,開設「地方特色作物栽培管理班」及「茶油與食材的多元應用」教育訓練課程,希望藉此推廣油茶栽培及利用,以提高食用油自給率及安全性。

苗改場指出,油茶富含豐富的營養價值,極適合以健康管理、安全農業模式經營,既能友善環境又可食得安心,苗栗縣主要產區有三灣鄉、南庄鄉、三義鄉、銅鑼鄉及苗栗巿等,歡迎民 眾在寒冬中,選用在地新鮮、安全健康之苦茶油進補養身,把握機會逕洽各地農會詢問。