老鷹溪步道,入口位於新竹縣尖石鄉竹60-1道6.7K處 (玉峰國小前方200公尺),盡頭為裡埔瀑布,全長約1000公尺,因受颱風侵襲毀損封閉多年,尖石鄉公所為推展當地人文生態,特別向交通部爭取經費,除了步道整修外,也在步道沿途設立導覽解說牌及二座觀景平台,今年(2019)3月中旬已正式啟用。
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老鷹溪步道入口前方有大型停車場,停車非常方便,停車場前方有詳盡的步道地圖,可以用手機拍下,做為沿途景點參考。IMG_0941.jpg - 新竹尖石老鷹溪步道 裡埔瀑布 20190823

進入步道,首先映入眼簾的是一座紅色鋼構木拱橋,一座三層攔沙壩,水勢因高低落差形成斷層瀑布,簾幕般的水流,平鋪飛瀉如紗,潺潺水聲洗淨一身車途勞累,讓人精神為之振奮。
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橋下清澈的溪水,過去的農業社會在耕種勞動後,傍晚時分都會在此讓自家的水牛在此 SPA,做為一天辛苦工作後的獎勵,因此被稱為「水牛池」。IMG_0956.jpg - 新竹尖石老鷹溪步道 裡埔瀑布 20190823

在竹60-1道 (下宇老-泰平,又稱玉峰道路,全長 14.5 公里) 尚未建設前,老鷹溪步道是玉峰社區族人的對外聯絡道路,一旁的老鷹溪是大漢溪上游玉峰溪的重要支流,水質清澈無污染,是玉峰社區主要的飲用及灌溉水源。步道旁有一先民取水道遺跡,過去先民以竹為管,沿著山壁佈置水道引水使用,目前當年的取水管道已被雜草掩蓋不復得見,取而代之的是溪邊高掛的橡皮水管,繼續擔任取水的重要任務。
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老鷹溪步道,因為經常可以看見老鷹在溪谷上方盤旋,因而依此命名,整條步道的整建採生態工法,在不破壞原有的地形風貌下進行,沒有水泥及多餘的開挖,粗獷且幽美。
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老鷹溪步道緣老鷹溪而行,雖蜿蜒曲折,但全程少有陡峭坡度,沿途老鷹溪有許多小瀑布,豐沛的水資源,孕育了繁茂的森林及多樣性的動植物生態。
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一座鐵線吊索橋,橋面是只舖了3枝竹子不知通往何處,詢問溪邊戲水的當地小朋友,小朋友們一口同聲的說,不可以走!危險前方沒路了!
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前方觀景平台,名曰「觀魚亭」,解說牌上說溪裡可見鯝魚 (苦花魚),可惜來訪時間日正中午,魚群也不喜陽光直射,躲在蔭涼處無法就近看見。
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觀魚亭前方有座小瀑,水流輕盈滑下落入小潭,彷彿是天然的滑水道,成為當地小朋友的天然戲水池。IMG_1012.jpg - 新竹尖石老鷹溪步道 裡埔瀑布 20190823

山重水複疑無路,柳暗花明又一村,亂石堆前疑無前進路線,只見一小瀑在前,以為已到步道盡頭。

走過亂石堆,步道彷彿變臉戲法,景觀呀然而變,茂密的林蔭再度呈現眼前。
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節理岩層,因形象如老鷹羽翅,被命名為老鷹石。
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一條懸臂鋼構木棧道及水泥拱橋呈現眼前,懸臂鋼構木棧道,以鋼樑嵌入山壁支撐步道,不影響溪流面積及阻礙水流方向,又能確保遊客行走安全,是兼顧生態及旅遊發展的好方法。
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水泥拱橋,以泰雅族原住民拱型竹橋為原型,改以水泥方式施作,兼具安全、原住民文化保留、美觀及耐用等功能。IMG_1094.jpg - 新竹尖石老鷹溪步道 裡埔瀑布 20190823

續行棧道,棧道前方又見小瀑。IMG_1114.jpg - 新竹尖石老鷹溪步道 裡埔瀑布 20190823

瀑底明潭名為魯鰻溝,過去是魯鰻 (鱸鰻) 迴游的棲息地,目前因攔沙壩的建立,阻斷迴游路線,鱸鰻已不復得見。
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裡埔瀑布,泰雅語 「LIBU」,意思是「圍欄」,過去道路阻隔琦嶇坎坷,非常不容易到達,只是登山老手口耳相傳的秘境,如今新整修的步道讓裡埔瀑布能輕鬆到達,將成新竹尖石旅遊的新熱門景點。
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裡埔瀑布,雪白的水練自峭壁傾瀉而下,水花飛揚噴珠洩玉,水氣瀰漫高低層次分明,淙淙奔騰瀑聲迴盪,瀑底散珠細霧氤氳迷濛,氣勢壯觀雄偉。
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裡埔瀑布瀑底水勢平緩,有一天然平台容易親近,溪谷陽光撒落,在綠林的襯托下,瀑幕顯得格外好看,心閒神定聽瀑觀景,相當愜意。
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文章來源:老鷹溪步道 裡埔瀑布 新竹尖石旅遊 新熱門景點 (夫子@Xuite)