近代的蘇丹一直是個不平靜的地方。自1956年脫離英國殖民獨立以來,因為南北語言文化和信仰的不同,北方的穆斯林和南方占多數的基督徒一直處在敵對狀態。歷經了為時約40年的兩次內戰(1955-1972、1983-2005),南北雙方在2005年簽訂了和平條約。南蘇丹在6年自治之後,經過公投,於2011年7月9日脫離蘇丹,成為一個獨立國家。
 琳達.蘇.帕克的小說《尋水之心》改寫自真人實事。11歲的南蘇丹丁卡族少年薩爾瓦,就是在第二次內戰時期與家人分離,開始逃難,歷經孤單、飢渴、兇猛的動物威脅、同伴被獅子吞食、叔叔被叛軍所殺等一連串的苦難與生離死別,穿越3000公里的距離,輾轉在衣索比亞和肯亞的難民營滯留多年,最後在1996年抵達了美國。而此時,他已經是一個21歲的青年了。與他相同命運的少年,據估計約兩萬人。他們是一群蘇丹的失落少年(THE LOST BOYS OF SUDAN)。他們的故事被英國BBC電台拍攝成紀錄片,讓許多人心碎不已。
 薩爾瓦到了美國後並未忘記家鄉。2003年他創立了「南蘇丹水計畫」,為了募款和籌劃鑿井細節,往返美國與非洲。2011年在南蘇丹獨立後他毅然搬回了家鄉。
 水在乾旱的非洲,是一個奢侈品。南蘇丹的丁卡族和努埃爾族世世代代因為爭奪水源而結下了仇恨。因為薩爾瓦的送水計畫,11歲的努埃爾族小女孩妮雅,從此可以不必每天頂著非洲的烈日,到遙遠的水塘去取水。她可以專心去新設立的學校上學,做世界上其他地方11歲小女孩所做的事。薩爾瓦改變的不只是妮雅的命運,也是整個南蘇丹的命運。他用水,化解了丁卡族和努埃爾族之間的仇恨。
 《尋水之心》感動人心,讓人深深體會到,要懂得惜福,要不吝施捨,世界會因為慷慨的付出而變得更美好。
 ■作者帕克與薩爾瓦訪談: GOO.GL/O3Y4ED ■蘇丹失落少年紀錄片: GOO.GL/AAQWVM