研究發現,全球平均每3秒就有1人確診為失智症,國發會推估,未來44年中,國內失智症人口數以平均每天增加36人,每40分鐘增加1名的速度成長。由於藥物治療效果有限,醫師強調「陪伴是對失智最好的生活照顧」,多一些肢體接觸,才能有效延緩失智惡化速度。

日本法人認知症協會於2011年開始一項陪伴失智症患者健走的活動「日本RUN TOMO」,第一站從日本函館走到札幌,經過連續6年的陪走,共累積了15200公里、27538人參與,其中還包括失智症者2090人。2016年甚至達成從北海道走到沖繩,縱貫日本的壯遊之舉。

今年是RUN TOMO的國際接軌首年,國際首站更是設在台灣,由社團法人台灣居家服務策略聯盟發起,在各地會員團體支持下,聯合舉辦「RUN伴Taiwan 2017」活動,預定11月份每周六、日於各一縣市進行健走。

首站為基隆市,經台北市、新北市、桃園市、新竹縣、新竹市、苗栗縣至台中市,預計招募3000人挑戰1000公里,並展望用3年的時間,完成台灣RUN伴環島之挑戰。

此外,日本RUN TOMO活動大使丹野智文,在2013年時值39歲時,被診斷為年輕型失智症,但他樂觀以對,在職場上繼續工作。今年,他將個人的親身經歷在日本出版成書,這次也會來到台北一起參與活動,11月6日當天還會在新北市親身分享自己的故事。

台北市立聯合醫院松德院區心身醫學科主治醫師、台大醫院神經科兼任主治醫師朱智邦表示,像丹野智文這類年輕型失智症屬少見個案,一般失智症多好發於65歲以上,而這類年輕型失智症則多與基因有關。

朱智邦也呼籲,「陪伴是對失智最好的生活照顧」,社會大眾應以開放樂觀的態度了解失智症,透過愛、關懷及陪伴,使失智症者及其家屬得到鼓勵及幫助。