發動機是飛機的動力來源,可說是「飛機的心臟」,為了防止發動機吸入異物,航空公司與機場地勤人員在起飛前都要仔細檢查,維護飛航安全。

天空原本就是鳥類的地盤,但是自從1903年萊特兄弟發明飛機後,人類開始與鳥爭奪天空航權,飛機也開始面臨鳥擊威脅。據日本國土交通省統計,最常遭受鳥擊的飛機部位為機鼻,發動機排名第三,約占17%。根據財團法人飛航安全基金會資料指出,從1960年到現在,飛機因為鳥擊墜毀328架,321人喪生。每年因為鳥擊造成的民航機損失,約12億美元。

現在民航機多採用雙發動機設計,因此其中一具發動機遭到鳥擊,還能夠用另一具未受損的發動機繼續飛行,或是尋找備用機場迫降。但是也有2具發動機都遭鳥擊的罕見案例。2009年1月,一架全美航空編號1549的國內線空中巴士A320班機在紐約市拉瓜地亞機場起飛後,兩具發動機都遭到鳥擊,最後機長選擇迫降在哈德遜河上,機上155名人員全數生還。該事件被稱作為「哈德遜河奇蹟」,更被翻拍成電影。

由於機場屬於空曠區域,容易吸引鳥類聚集覓食,為了預防飛機起降與滑行過程中遭到鳥擊,各國民航單位都會規定機場周邊禁止飼養鳥禽,我國國防部也將軍用機場周邊宣布為「要塞堡壘地帶」,禁止附近居民養鳥。國內外一些較具規模機場會建置「鳥偵測裝置」,在偵測到鳥類逼近機場後,再通知驅鳥巡邏員拿槍去現場驅趕。

跑道上異物(Foreign Object Debris,簡稱FOD)是危害發動機運作的一大威脅。一旦跑道上出現異物,在起降頻繁的機場往往需要30~40分鐘排除意外,至少會有6~7架次航班受到延誤。2001年,溫哥華機場是首個設置「跑道異物碎片雷達偵測系統」的國際機場,長榮航空一架班機2015年11月遭桃園國際機場跑道柏油塊擊傷機身後,桃機公司也打算引進「跑道異物碎片雷達偵測系統」,防止類似情況再生。

但是並非所有的機場都有那麼多費用採購「跑道異物碎片雷達偵測系統」,還是要靠人工巡視跑道。遠東航空馬公站勤務員領班趙家寶表示,在飛機抵達前,勤務員必須檢查地面上是否有異物,例如小石頭或釘子,以防止這些異物在飛機落地時吸進引擎裡,對發動機造成影響。