死亡率高過癌症的「(IPF)」,在台灣,確診後的平均存活期不到一年,比許多癌症還短,但多虧有了一個「」好記又貼切的俗稱,台大醫院副院長、台灣胸腔暨重症加護醫學會理事長余忠仁指出,讓許多不明慢性咳嗽的民眾多了警覺,近年來門診確診增加,有助於及早用藥治療。

在義大利米蘭舉行的2017歐洲呼吸道學會年會(ERS)上就針對成因複雜的特發性肺纖維化,發表最新研究指出,合併用藥治療可以更加改善症狀。

根據統計,在台灣,大約有1300多人罹患特發性肺纖維化,不但初期症狀不明顯,過去也缺乏有效治療方式,醫師只能使用類固醇、化痰藥、抗凝血劑及免疫抑制劑等方式,治療效果有限。

余忠仁說,特發性肺纖維化成因眾多且複雜,目前僅能推測其可能與基因、吸菸、遺傳、胃食道逆流以及長期暴露在危險因子環境,如木工、美髮業、鋪瀝青柏油路面或充滿粉塵的職場等有關,正因病因不一,單一用藥可能無法完全抑制。

目前台灣已有新型治療特發性肺纖維化呼吸道藥物,可以減緩肺功能下降近50%,並減少超過6成的急性惡化機率,只要持續接受治療,死亡風險能降低43%,藥品在今年3月通過健保給付。

余忠仁指出,新型治療特發性肺纖維化藥物,主要可降低纖維化程度、改善肺功能惡化並減少急性發作機率,如果以現有兩種藥物合併治療,因可同時針對4種生長因子作用,如同癌症的化療加標靶治療一般,機會更大,比單一藥物能再減緩25%惡化。

不過,余忠仁強調,另一種藥物有引發光過敏的副作用,較為棘手,且目前健保也未核准合併用藥治療,病人必須自費,加上國外這項研究僅針對100人進行為期3個月的實驗,後續成效還有待進一步觀察。

余忠仁表示,國內近年以「菜瓜布肺」名稱強力推動衛教,已經見效,有越來越多慢性咳嗽民眾因此有警覺,主動到胸腔內科門診求助,確診的人數也見增加,提醒只要乾咳超過2個月以上、日常活動會喘、呼吸困難,有疑似症狀就要盡速就醫