高清愿一手打造版圖橫跨食品、通路、百貨、餐飲王國的統一企業,外界都知道他是傑出企業巨擘,但少人知悉他事業有成外,也很關注教育,1999年擔任南臺技術學院(今南臺科技大學)董事長,任內積極推動私校自由化,開啟把企業精神引進校園之先河。
 學歷僅有小學的高清愿,社會文憑則是一張比一張亮眼,曾獲成功大學頒發名譽管理學博士、中山大學名譽管理學博士、美國林肯大學名譽法學博士,3個名譽博士學位肯定他事業成就非凡,但他始終謙稱,「這是作夢都不敢想的殊榮」。
 高清愿深知教育的重要,接下南臺董事長一職後,對校務發展推動不遺餘力,曾提出教育部應鬆綁私校設立、學費收費等機制,讓私校有更多發展機會,也期許學校使命就是要為國家社會盡一分力,發揮大學對社會該有貢獻,培育符合社會需求的人才,直到2013年才卸任。擔任南臺科大董事長15年,董事一職更近25年,在他任內成功促使南臺技術學院升格科技大學。
 早年南臺科大畢業典禮他都會出席,每次必定上台致詞砥礪學生「做事不分大小,服務不分貴賤」;他還有一套理論,「學問好,不如做事好,做事好,不如做人好。」也常鼓勵學子,眼光要遠,不可盲目追隨他人腳步。
 老一輩教職員緬懷他的過往,盛讚他是一名「親切的歐吉桑」,絲毫沒有大老闆架子。
 高清愿身後留下的不僅有財富,還有無數至理名言,他多次在公開場合提及,他是在貧困環境下長大的鄉下孩子,反而因此心懷感念,「貧窮教我惜福,成長教我感恩,責任教我無私的開創。」這3句箴言,他不只掛在嘴邊,也是他一路走來恪守的座右銘。