繼先前發現烏賊會算數之後,國立清華大學系統神經科學研究所教授焦傳金領導的研究團隊,又解開了軟絲以變換體色方式溝通之謎。研究團隊把軟絲的頭、觸腕、鰭、身體的顏色變深或淺、出現斑點或條紋等圖案,分析歸類為27個單元,發現軟絲透過快速地變換體色排列組合,就能傳達「」的訊息。

焦傳金指出,頭足類生物,、烏賊、魷魚等利用神經系統來控制體表色素細胞,一秒鐘即可變換體色及體表圖案好幾次,比起變色龍等動物靠內分泌來變換體色還要迅速;而過去學界只知道軟絲會變色但不了解其規則及意義,因此焦傳金教授指導學生林雋硯、蔡岳均,親自下海觀察並拍攝軟絲影片,發現軟絲在共游、戒護、競爭、平行交配與翻轉交配時,會出現特定、快速的體色組合單元,經過數值分析,可分析歸納為27個體色單元,各式的排列組合表示不同的意義。

軟絲27 種體色單元。(圖/清華大學提供)

軟絲27 種體色單元。(圖/清華大學提供)

論文的第一作者、清大分子醫學研究所博士生林雋硯表示,軟絲平常體色較淺,但情緒強烈「有話要說」時就會開始變色;例如雄性打架、雌性拒絕交配時,就會出現較多的體色單元。舉例來說,雄性軟絲打架時,鰭的邊緣都會先出現深色黑點,且頭、腕、體胴有時也出現破碎斑紋,最後的贏家體色會比輸家明顯來得深。

軟絲雄性打鬥時的體色變化。(圖/清華大學提供)

軟絲雄性打鬥時的體色變化。(圖/清華大學提供)

林雋硯也成功解讀軟絲如何透過變換體色來示愛,雄性從後方靠近雌性時,頭與觸腕會先轉為深色、體胴中央出現縱紋、鰭緣則有深色帶狀產生,此時若雌性的體色不變表示接受,即開始交配,在交配的那一瞬間,雄性的鰭上會顯現兩個深色的眼點,交配完畢後則消失;林雋硯推測這一對眼點可能代表牠很開心。

軟絲成功交配時的體色變化。(圖/清華大學提供)

軟絲成功交配時的體色變化。(圖/清華大學提供)

這篇解開臺灣萊氏擬烏賊(軟絲)變換體色來傳達訊息的論文〈分析軟絲生殖行為中動態體色變化發現視覺語言的溝通方式〉,不僅登上生科領域頂尖期刊《生態與演化尖端研究》(Frontier in Ecology and Evolution),還獲科學日報(Science Daily)及Eurek Alert等國際科學新聞網站報導。

左起清華大學分子醫學研究所博士生林雋硯、系統神經科學研究所教授焦傳金、系統神經研究所碩士生蔡岳均。(圖/清華大學提供)

左起清華大學分子醫學研究所博士生林雋硯、系統神經科學研究所教授焦傳金、系統神經研究所碩士生蔡岳均。(圖/清華大學提供)