紅棗乾是許多民眾入菜、入藥燉補的常見選擇。市售紅棗乾有中國進口及台灣國產兩大宗,品質優劣不一,甚至有惡劣商人魚目混珠,利用進口紅棗乾混充國產紅棗乾,欺騙消費者。對此專家指出,其實只要從外觀、顏色、氣味就能判斷出紅棗乾的來源。

苗栗公館農會總幹事韓鴻恩指出,台灣紅棗栽種面積約 60 甲,且全都在苗栗公館。由於產地收成供不應求,無法滿足台灣消費市場需求。因此,市面上大多數紅棗乾,約九成都是從中國進口。大陸的紅棗乾有大棗、小棗、雞心棗等多種品種,台灣的紅棗乾僅有雞心棗單一種。

韓鴻恩指出,事實上分辨國產跟大陸紅棗乾的方法很簡單,台灣的紅棗乾形狀呈橢圓、較尖,大陸的則比較短一點;顏色方面,台灣的紅棗乾製作時用太陽曝曬,因此外觀較鮮紅,大陸的紅棗乾則比較暗沉、沒有光澤;味道方面,台灣的紅棗乾香氣新鮮清楚,大陸的香氣就不明顯。另外台灣的紅棗乾籽較小且尖,大陸的紅棗乾籽則比較大。

價格方面,台灣紅棗乾一斤約 700 元以上 ,即使有品質次等的裂果也要 600 元左右,大陸紅棗乾一斤約 200 到 400 元左右。也因此偶爾會有不肖商人魚目混珠,用進口紅棗乾混充國產紅棗乾。

韓鴻恩說,大陸業者為了讓紅棗乾耐貯存、保持色澤,有些甚至在加工過程中會加入防腐劑或燻硫磺、染色等,品質參差不齊,食用後不但沒補到身反而還傷身。因此消費者採購時,要多聞多看。