紅棗在每年 7 月中旬進入成熟採收期,為期約40天,尤其以 8 月上中旬採收已進入轉色期的鮮果風味甜度脆度都是最佳,是吃鮮果最好的時機。苗栗公館農會表示,民眾在挑選紅棗時,可以留意果實小且明亮結實的紅棗,就是風味正好的鮮果。

苗栗公館農會總幹事韓鴻恩指出,台灣紅棗栽種面積約 60 甲,且全都在苗栗公館。市面上出產的國產新鮮紅棗百分之百都來自公館。紅棗在每年 7 月中旬進入成熟採收期,為期約 40 天,尤其以 8 月上中旬採收已進入轉色期的鮮果,此時果實的風味、甜度、脆度都是最佳,是吃鮮果最好的時機。

韓鴻恩指出,民眾在挑選紅棗時,可以留意表皮顏色,若表皮開始轉為紅棕色就是果實開始成熟的證明。韓鴻恩說,一般來說棗農在紅棗轉紅前就會先採收,因此建議民眾可以挑選轉紅程度約 4 到 5 成的紅棗是成熟度最好的,另外也可以注意果實大小,越大、越均勻就越好吃。不過,鮮果在室溫不耐貯存,大概 3 到 5 天表皮就會變軟皺縮,維生素 C 含量也會大幅減少,最好趁新鮮時趕快吃完。

公館鄉農會表示,多數民眾多以紅棗乾入菜或入藥滋補,大多沒有吃過紅棗鮮果,但其實紅棗不管是鮮果或乾果,甚至在不同的成熟度時都含有不同的營養成分,無論什麼時候食用都有益處,堪稱是水果中的紅寶石。《本草綱目》認為紅棗有健脾養胃、益血壯神之效。現代醫學也證實紅棗鮮果含有非常豐富的維生素 C ,每 100 克含有 200 至 888 毫克,含量居百果之冠,被譽為「天然維生素 C 」。另外紅棗還含有蛋白質、鈣、磷、鐵、菸鹼酸等,更有 18 種氨基酸,其中有 8 種是人體不能自行合成的重要種類。它更含維生素P(生物類黃酮),其中每 100 克含有 3385 毫克,具有很好抗氧化能力。

▲農糧署北區分署及苗栗縣公館鄉農會舉辦「106年苗栗縣公館鄉紅棗節」活動,邀請大家一起來苗栗公館體驗採果樂。(圖/農糧署北區分署提供)

▲農糧署北區分署及苗栗縣公館鄉農會舉辦「106年苗栗縣公館鄉紅棗節」活動,邀請大家一起來苗栗公館體驗採果樂。(圖/農糧署北區分署提供)

韓鴻恩指出,公館鄉每年都會舉辦評鑑選出優良的「紅棗王」以及優良棗農,要通過藥檢或是農藥零檢出才能通過評鑑,另外農會也會不定期進行抽檢,結果都會公布在農會網站。他說目前為止公館鄉農會輔導的棗農百分之 75 以上都是農藥零檢出,剩餘的也是藥檢合格。民眾可以安心品嘗。