從迎接寶寶誕生到照料的過程,為人父母的心情總是戰戰兢兢,特別是關係到孩子健康的事情,更是小心翼翼。現代人由於飲食及環境的影響,幼兒過敏的機率大為增加,是每位家長不可小覷的課題。

台中慈濟醫院小兒科余孟恭醫師表示,門診中常見到因為過敏發作,導致孩子晚上睡不好、哭鬧,大人也無法好好休息,全家大小都成熊貓眼的案例,甚至常看到雙頰總是紅通通的,遠看彷彿畫了腮紅的娃娃,近看雙頰全是因過敏造成紅潤滲液的孩子,媽媽苦惱地說「異位性皮膚炎害的小孩晚上幾乎睡不好,有時皮膚還會抓到流血,怎麼會這樣?」心疼全掛在臉上。但是家長們知道嗎?其實這一切都是有機會被預防的!

過敏症狀的發生會依年紀分階段而有所不同,余孟恭醫師說,這在臨床上稱做「過敏進行式 (Allergy March)」。腸胃過敏、異位性皮膚炎大多發生於1歲以前,之後可能會轉為呼吸道過敏症狀,陸續發生過敏性鼻炎、氣喘等現象。無論發生上述哪個症狀,種種不適對小孩日常作息而言都會造成極大困擾,尤其是夜晚,過敏特別容易發作,一旦症狀出現,皮膚搔癢、鼻塞、夜咳、呼吸不順、甚至喘鳴等,都會嚴重影響睡眠品質。根據國外研究,從小被過敏纏身的孩子,甚至還可能會伴隨注意力不集中、負面情緒困擾的狀況。

易敏體質與遺傳基因之外,環境與飲食是造成過敏兒的另外兩大主因,要預防得從這兩處著手,而且越早開始越好。多數家長都知道環境很重要,需做好家中清潔,隔絕塵螨等,但卻常常忽略飲食的重要性。余孟恭醫師指出,腸胃道是人體最大的免疫器官,寶寶的腸胃道又還未發展成熟,任何吃到體內的飲食都必須格外謹慎!尤其寶寶的飲食是以奶為主,當牛奶中的大分子蛋白質經由腸道吸收時,很容易會引發過敏免疫反應,因此奶的選擇更是要嚴格把關。

國際上都建議家長盡量哺餵母奶,母奶的乳清蛋白對寶寶而言最好吸收、最營養,也最不會誘發寶寶過敏。余孟恭醫師表示,但寶寶一歲之後,由於不是所有的媽媽都這麼幸運還可以持續哺餵母乳,此時會建議給小孩喝部分水解蛋白配方的奶粉產品,它是經過特別的水解技術處理,就像是切麵條一樣,將牛奶中的蛋白質分子切成比較小的片段,可以讓寶寶的腸道逐步適應,降低免疫過度反應的情形發生。

經德國大型臨床實驗證實,部分水解蛋白配方有助於調整體質。余孟恭醫師也舉自己太太的例子表示,因太太的母奶量無法持續哺餵至一歲以上,基於希望減少牛奶蛋白引發腸道免疫過度反應,3個孩子在一歲之後皆改以水解蛋白配方來銜接母奶,孩子們的接受度以及使用經驗都很好。畢竟孩子們吃得安心與健康成長,對為人父母而言,可說是最大的企盼。