「詩歌的聲音是詩歌的一部分,所以一定要吟詩,要把聲調讀得正確,把內心的感情吟唱出來。」日前舉行的「影響世界華人盛典2015-2016」,頒獎典禮上最受矚目的「終身成就獎」得主之一,高齡92歲的中國古詩詞學者葉嘉瑩,當場吟誦兩首李白的詩作《獨坐敬亭山》、《牛渚西江夜》,即使在台上短短十幾分鍾,葉嘉瑩仍不忘宣揚古詩詞的魅力。
 生於1924年的葉嘉瑩為滿族旗人,別號迦陵,1941年考入北平輔仁大學國文系,師從詩詞名家顧隨,來台後曾先後任教於彰化女中、台北二女中、台灣大學、淡江大學、輔仁大學等。1969年舉家移民至加拿大溫哥華,1991年被授予「加拿大皇家學會院士」稱號,也是該學會唯一的中國古典文學院士。
 葉嘉瑩視詩詞為「民族生存延續的命脈」,1979年至天津南開大學中文系執教3個月;1991年則應南開大學之邀,成立「中華古典文化研究所」,並擔任所長。葉嘉瑩曾在上海、南京、成都、香港等地大學講學,近40年內舉行古典詩詞專題講演達數百場,現已成為在海外傳授中國古典文學時間最長、弟子最多的華裔女學者。
 除大學講課,葉嘉瑩並在大陸率先建議「振興傳統文化提高國民質量,要從幼兒園和中小學做起」,1998年上書大陸國家主席江澤民,呼籲國家領導人應倡導幼少年學習誦讀古典詩詞,以提高國民素質;江澤民很快做出批示,由大陸教育部組織專家編輯出版《古典詩詞誦讀精華》,供中學教學之用。葉嘉瑩年逾9旬,執教地域之廣、時間之長、受眾層次之豐富,都堪稱為華人教育界的奇蹟。