相信許多人都發現了今天(29日)的Google Doodle超可愛的,但也不免好奇這隻貓咪是何方神聖,可以享有如此超級待遇?

仔細看牠,身上的三色花毛、戴著火車站長帽子以及周圍的一圈鐵軌,或許有人可以猜出牠是日本和歌山市超級受歡迎、成功帶動了貴志站觀光的貓站長「 小玉」(Tama)了!

貴志站是和歌山電鐵貴志川線的終點站,因位處偏遠鄉下平日少有人搭乘,改為無人車站後,甚至因營運不佳可能被廢。沒想到2007年時,和歌山電鐵以一年的貓糧為酬勞,「重金」禮聘了車站內賣店「小山商店」所飼養的一隻8歲三色貓「小玉」為站長,並且打造了貓造型車站、小玉吉祥物等周邊商品。此一包裝行銷手法成功引起話題,帶動了大量觀光人潮,除了讓貴志站起死回生,也讓該站成為海內外鐵道迷及貓迷必遊之地。

▲小玉站長生前的超萌模樣。(圖/翻攝自網路)

▲小玉站長生前的超萌模樣。(圖/翻攝自網路)

出生於 1999 年 4 月 29 日的小玉,超萌與不怕生的個性,讓貴志站的魅力指數爆表,許多觀光客都是專程為了親睹小玉而來。和歌山電鐵嗅出商機,不但重新整修車站、彩繪列車,連車票、座位、站長室都以小玉為主角來設計。可惜小玉在16歲時因心臟衰竭而過世,今天是牠的18歲生日。

 

▲日本貴志站的彩繪貓列車。(圖/翻攝自網路)

▲日本貴志站的彩繪貓列車。(圖/翻攝自網路)

小玉的影響力不僅是在日本,有「貓村」之名的台灣猴硐也受到啟發;2010年,當地商家為紀念生前會守護車站、擺pose供遊客拍照的知名流浪貓「黑鼻」,花了11萬打造了一尊180公分高的「黑鼻」銅像,台鐵隨後也發「派令」,任命牠為貓列車長。台日兩個車站,都因為一隻貓咪帶來巨大商機,也為沉寂的偏鄉小鎮帶來蓬勃生機。