寵物不會說話,卻是飼主重要的心靈夥伴,想要知道毛小孩是否健康,可從精神、食慾和活動力三方面來判斷。其中,精神與活動力是否充沛,往往與毛孩子的食慾息息相關,因此「吃」的狀況自然成為觀察寵物健康的重要指標。一旦有食慾不振的情形發生,建議飼主必須特別關注,否則輕則損及健康,重則延遲就醫,耽誤的可能就是寶貝寵物的生命。

針對寵物食慾不振問題,杜瑪動物醫院院長鍾昇樺醫師就病理性與非病理性兩方面說明,供飼主進行初步簡單的判斷。一般而言,若是病理性原因,可先觀察寵物精神狀態是否不如往常、活動力是否下降,或是否有其他症狀如嘔吐、腹瀉,咳嗽打噴嚏等,來排除並找出相關病因以進行治療。另外,身體上的疼痛也是導致寵物食慾下降的原因之一。因此飼主也可藉由觀察寵物體態與移動,來判斷是否有身體疼痛的情形發生,一旦發現寵物有相關狀況,建議盡速就醫。

寵物一旦出現食慾不振情形,建議在24小時內諮詢獸醫師。若是較有經驗的飼主,則建議可先依據往常寵物食慾不振原因,在無明顯其它症狀的情況下,可自行觀察寵物2-3天,若狀況仍未改善,便應趕快就醫。

▲杜瑪動物醫院鍾昇樺醫師提供專業建議幫助飼主處理寵物食慾不振狀況。(圖/NOWnews提供)

▲杜瑪動物醫院鍾昇樺醫師提供專業建議幫助飼主處理寵物食慾不振狀況。(圖/NOWnews提供)

鍾醫師指出,一般寵物挑食的行為容易出現在食物轉換期間和吃了過多零食或人類餐桌食物後,進而導致一般性的食慾不振;缺乏活動量的寵物也會有缺乏食慾的現象。發現寵物有此狀況時,飼主就需調整飲食,幫助寵物恢復食慾。那麼飲食該如何調整呢?飼主可參考並依循以下兩大原則:

1. 定時定量:如果是原來慣常食用的食物,無論貓咪或狗狗,都建議以定時定量的方式提供食物,杜絕寵物只吃喜歡的食物或想吃才吃的不良飲食習慣。至於寵物們最愛吃的零食,則應在表現良好及正確行為後作為獎勵,否則攝取過多零食,很可能讓寵物挑食的毛病變本加厲。

2. 循序漸進:因寵物對新食物有適應期,更換飼料品牌或轉換食物時,建議循序漸進,將少量新食物與現有食物混在一起餵食,否則容易導致貓類或小型犬這類較容易挑食的寵物不再乖乖吃飼料。

 

▲毛小孩望飼料興嘆?飼主依循定食定量與循序漸進兩大原則可幫助寵物儘速恢復食慾。(圖/公關照片)

▲毛小孩望飼料興嘆?飼主依循定食定量與循序漸進兩大原則可幫助寵物儘速恢復食慾。(圖/公關照片)

對於食慾不振的寵物,在居家照護上有什麼需特別注意的呢?鍾醫師表示,適量的水分補充及飼主的陪伴永遠是最佳藥方。陪著寵物玩耍、散步以增加活動量、消耗卡路里,自然能幫助寵物提升食慾,開始正常進食且逐漸增加進食量。若為病理性原因,則應盡量配合獸醫師提供的飲食建議,以滿足生病的寵物所需營養。

鍾醫師也特別提醒新手飼主,及早建立寵物進食量的正確觀念,呼籲飼主在飼養寵物初期,可參照商品化寵物食品包裝上的餵食指南,根據寵物的體重和生命階段提供適量的份量,避免因缺乏相關資訊,產生心理認知上的落差,而供給寵物過多或過少食物。一般而言,越是高齡的寵物,每日所需進食量則可能越少;除了年齡之外,寵物的每日建議進食量也應視活動量、品種和環境等因素作適度調整。

最後,飼主也可參照美國寵物食品協會(Pet Food Institute,簡稱PFI)所提供專業攝食建議,例如:選擇適合自家犬貓體型和年齡所需營養與份量、給予寵物攝取全面且均衡的營養、避免餵食人類餐桌食物等,讓毛小孩恢復健康食慾,吃得好、開心玩!