在臺灣,一年四季皆可發現輪狀病毒的感染病例。輪狀病毒是造成嬰幼兒急性腹瀉的常見原因,據統計,目前因感染輪狀病毒所造成的症狀中,有三成因上吐下瀉至門診就診,近四成因上吐下瀉導致脫水需要住院治療。長庚兒童醫學中心臺北兒科主治醫師程劭文醫師呼籲,由於輪狀病毒傳染力高、無特效藥,且年紀愈小感染症狀往往愈嚴重,新手爸媽們千萬要注意。

程劭文醫師表示,輪狀病毒是一種RNA病毒,在電子顯微鏡下其外觀像輪子而得名,常見的病毒成員有G1、G2、G3、G4、G9,以及近年開始出現於台灣的新興型別G8、G12,共七型。輪狀病毒的特性是生存力高,在物體表面可以存活約10天之久,甚至會悄悄地依附在桌面、玩具、門把等物品表面,增加傳染的風險性;加上輪狀病毒的傳染途徑主要經由糞口、飛沫傳染,每1公克的糞便中,約有1011個病毒顆粒,且只要約10到100個病毒就能輕易導致人體生病。

一般來說,感染輪狀病毒的潛伏期為1至3天,前期症狀為嘔吐、38度以上的高燒;接著出現腹瀉,嚴重者甚至一天高達10多次的水瀉,且拉出來的糞便會像蛋花湯那像稀稀稠稠的,並持續5天至一星期以上。若沒有及時治療,可能會導致脫水、電解質失衡、熱痙攣休克,嚴重者也許會有生命危險。程劭文醫師進一步說明,嚴重腹瀉對於早期嬰幼兒腸道發育來講也是一種負擔,可能影響腸胃健全及營養吸收,進而阻礙嬰幼兒成長發育。

程劭文醫師表示,輪狀病毒傳染力強、容易造成群聚感染,非常難以預防,且目前感染輪狀病毒無特效藥可治療,僅能透過補充電解質來減緩症狀,通常需10-14天的恢復期才能完全康復,若狀況嚴重則需6個星期,對年幼的嬰幼兒來說十分不適難耐,也讓父母花費更多心力,增加額外照顧的負擔與壓力。

為避免嬰幼兒遭受感染,父母外出回到家後,應先洗過手、換過衣服再與嬰幼兒接觸,阻絕將身上病毒傳播給嬰幼兒的可能。而家中嬰幼兒常觸碰的玩具、傢俱等,也應常以稀釋過的漂白水消毒,才能有效殺死輪狀病毒。

除了維持居家環境整潔外,程劭文醫師提到,目前市面上已有疫苗可以預防輪狀病毒感染,是目前預防輪狀病毒最有效的方式。由於滿六個月大的嬰幼兒常因好奇心重、活潑好動,常會觸碰家中物品,因此感染輪狀病毒的相對風險較高。建議新手爸媽們在嬰幼兒出生後可盡早諮詢專業醫護人員以杜絕感染風險,讓嬰幼兒擁有健康快樂成長的環境。