「一種米,養百樣人」,但在台北市立動物園則是「一種魚,養百樣國王企鵝」。由於每隻國王企鵝的個性都不盡相同,放飯時間一到就可以看出端倪;有的國王企鵝才看到魚就立馬張嘴,但有的個體非要保育員「連哄帶騙」才肯進食。

台北市立動物園表示,園內國王企鵝一天吃兩餐,保育員會在早餐的魚肚內裝進維他命,來補足企鵝在圈養環境中所缺乏的營養。為了確保每隻企鵝都有吃到足夠的量,動物園的國王企鵝都由保育員親手餵食。不過,由於鳥類多數容易感到緊張,因此餵食企鵝如同餵人類小孩吃飯一般,需要非常有耐心。

保育員也發現國王企鵝頗流行「跟風」,每當保育員餵食時,有些神經緊繃的個體便會開始緊張地在保育員身邊亂竄,而其他隻國王企鵝竟會如同被啟動了開關一般,紛紛趕來跟在後頭快速地移動。這時保育員只好在一旁痴痴地等待牠們情緒緩和後主動張嘴吃飯,不過,當然也有個性比較穩定的個體,跟保育員相當有默契,看到魚就立馬張嘴,快速地解決餐點。

由於保育員都是採取親手餵食的關係,竟意外發現國王企鵝似乎會算數,一隻企鵝每餐吃兩條魚,保育員會依照企鵝的生長狀況、魚的大小做些微的調整,但聰明的企鵝竟然會記得自己平常吃的數量,若保育員想多餵一條魚,牠們卻說什麼都不肯多吃。

一般狀況下,國王企鵝在保育員餵食時並不會出現搶食行為,屬於耐飢餓動物的牠們,可以長時間不進食,仍能維持日常基本的生活能量。但在換羽初期及育幼時,為了儲備換羽及後續育幼時反芻所需要的能量,就需要大量進食,這時候才可能發生搶食的狀況,保育員也會適時調整食物供應量。

為了鼓勵國王企鵝們下水游泳,有時保育員會以魚當誘餌,拋入水池,但聰明又養尊處優的國王企鵝們不見得會買單就是了!喜歡企鵝的民眾,到動物園參觀時,請留意每日10:30、15:30的企鵝餵食時間。