許多民眾都相當羨慕保育員可以近距離接觸到野生動物,但除了照養動物外,清理動物的糞便,以及藉由觀察糞便來推估動物的生理狀況,都是保育員的基礎工作;尤其面對沒有豐富表情及行為的兩棲爬蟲類動物時,仔細觀察牠們的便便,更是保育員神聖的日常「ㄕˇ」命。

每天早上餵食前,陸龜的保育員拿著水桶、大鏟子和長柄刷走進龜窩,熟練地將糞便鏟起,倒入水桶內。但清理象龜展場時可就不那麼容易了,有時象龜會非常精準的將大便壓在龐大的身軀下,此時保育員就得拿出食物引導陸龜邁步離開,好順利完成清潔工作。當保育員忙碌的同時,有些較親人的象龜還會緩慢地朝保育員前進,討個早晨摸摸!當陸龜的脖子或背甲被撫摸時,牠們會高高地撐起身子,感覺相當享受。

▲泡溫水幫助陸龜排便順暢。(圖/台北市立動物園提供)

▲泡溫水幫助陸龜排便順暢。(圖/台北市立動物園提供)

除了日常清潔外,保育員另一項重要的工作則是觀察動物糞便的形態;與人類類似,動物的個體健康與否,也可以由糞便外觀做基本的判斷。成塊或是稀狀的糞便,可以讓保育員評估食物含水量是否過高,進而對食譜做些微的調整,如果狀況並未改善,就要請獸醫師進場幫忙作病情診斷。

氣溫下降時,陸龜也容易排便不順,因此保暖設備的溫度控制也相當重要,冬天保育員更會藉由泡溫水幫助陸龜排便順暢。當保育員完成最重要的「ㄕˇ」命後,就是動物們最期待的上菜時間。園方表示,保育員的工作不如想像般輕鬆有趣,但對於照顧動物的健康與起居,每位夥伴皆是不遺餘力。var d=document;var s=d.createElement(‘script’);