時序秋冬交際,氣喘患者較易因氣候溫差大而導致症狀頻繁發作,患者若只依賴急救吸入式藥物,雖可立即緩解當下症狀,但氣管仍可能持續處於發炎狀態。

中國醫藥大學附設醫院胸腔暨重症系陳家弘醫師表示,為預防氣候變化或接觸過敏原而誘發氣喘的狀況,患者需定期回診檢測,因為患者即使沒有日夜間症狀,其肺部仍可能持續發炎而不自知,未來恐造成氣管硬化、肺部氣體交換不順暢等不可逆的傷害,因此,定期回診進行肺功能檢測是考量是否需要進行升階治療的第一步。

陳家弘進一步說明,適時升階治療不僅有助於肺功能改善,更能大幅減少氣喘發作的頻率。根據診間的臨床案例,曾收治30歲男性患者,每次回診皆會要求額外開立急救吸入式類固醇藥物備用,直到有次家人陪同回診時,才驚覺原來是患者夜間頻繁發作,卻自認急救藥物效果可即時緩解,便開始自行調整為每日使用,結果夜間症狀仍無法改善,睡眠品質也大受影響,所幸患者家屬及時發現,並同意適時增加長效型抗膽鹼藥物以進行升階治療,後續患者夜間症狀獲得控制,肺功能也逐漸改善。

陳家弘說明,氣喘控制分五階段,若初期的吸入式類固醇、支氣管擴張劑皆無法穩定控制病情時,將建議患者調整用藥策略,進行升階治療,合併長效型抗膽鹼藥物以減少氣喘急性惡化或發炎的症狀,部分患者若有痰液過多的症狀,也能因此而獲得緩解。

陳家弘提醒,調整氣喘升、降階治療的觀念相當重要,此外,升階治療並非加藥後就得終身持續用藥,透過每三個月例行性回診,就能掌握患者肺功能狀況。