連日寒流發威,持續的低溫讓水痘病毒蠢蠢欲動。目前正值秋冬水痘好發期,台灣的感染案例也以1、2月最多,醫師提醒水痘是可以透過空氣傳染的高度傳染性疾病,若家中有人罹病,家人受到傳染的機率可達9成,民眾應特別注意預防。

台大醫院小兒部主任黃立民醫師表示,根據最新本土回溯性流行病學研究結果顯示,兒童接種1劑水痘疫苗保護效果已經高達82.6%,但就像大多數疫苗一樣,疫苗保護並非100%,在接種水痘疫苗後的6至10年內仍有2.8%的機率會得到水痘。

國際間為進一步減少水痘感染個案,有若干國家已修改兒童疫苗接種建議,增加施打第2劑水痘疫苗來加強保護力。黃立民提到,從防疫的角度,如要像根除天花、小兒麻痺一樣,漸漸使疾病消失,則可以考慮接種第2劑水痘疫苗。

與其他傳染性疾病相比,水痘是最具傳染性的疾病之一,德國研究指出人的一生感染水痘的風險超過95%。水痘不僅可以經由皮膚直接接觸、飛沫傳染,最可怕的是可以透過空氣傳播,在同一個空間内(家庭、學校)的感染率高達85%至90%,若經醫師評估需住院治療,更需要安排隔離病房加以防護。

此外,一旦得過水痘,病毒就會潛伏在神經節當中,終身成為帶原者,在免疫力下降時病毒很可能就會活化並沿著神經皮節散布,造成帶狀疱疹,俗稱皮蛇。研究指出,約有10%至20%曾罹患水痘者,年紀大時會出現帶狀疱疹。

台灣自2004年起已全面提供滿1歲的兒童公費接種1劑水痘疫苗,政策實施後病例逐年下降11,也有效的降低了死亡率與嚴重併發症。國內最新研究顯示,追蹤2004至2008年間台灣曾接種水痘疫苗的兒童至2014年,發現接種1劑水痘疫苗者,6至10年間有2.8%的人會受到水痘感染,感染平均年齡為4.46歲,且男孩比起女孩更容易失去疫苗保護而感染水痘。

黃立民解釋,男生普遍對於傳染性疾病的免疫反應能力較低,這樣的差異主要在於性荷爾蒙會影響免疫反應,男性的睪固酮有抑制免疫的效果,而女性雌激素會誘發細胞免疫反應。

「世界衛生組織認為,接種1劑水痘疫苗可以有效降低死亡率和嚴重併發症,但仍不足以完全預防病毒傳播和疫苗失敗後的感染。」黃立民強調。為根除水痘達到最終防治目標,建議家長可以主動與醫師討論補接種第2劑水痘疫苗的必要性,使水痘漸漸從人類的傳染病中消失。【本文經《健康傳媒》授權刊登】