今年67歲的吳金蓮女士,是家中7個兄妹中的么妹,二哥年輕時因精神壓力大罹患躁鬱症,她一肩扛起照顧責任,持續了46年,壓力大到自己也得了憂鬱症,幸好及時就醫、參加互助團體才痊癒。作為過來人,她相當理解照顧者家屬的處境,因此催生了「」,除了提供諮詢服務,同時也是家屬能夠傾吐壓力的管道。

吳金蓮的二哥當年是高材生,考上南一中後又到北部念大學,大四那年二哥突然開始幻聽、覺得有人要加害於他,跑到山區躲藏了一周,最後受不了下山後闖入松山機場,被警方強制送醫。

輾轉換過幾家醫院,固定服藥、持續接受心理治療,二哥的病況才漸漸穩定。身在台北的吳金蓮,雖無法隨時陪伴在二哥身邊,但家裡只要一來電話,定會馬上奔回南部,後來為了能夠及時照顧到二哥還辭掉工作,擔任全職媽媽,「二哥的狀況時好時壞,有時候一整年都好好的,但對我來說,是一顆心24小時都懸在那裡。」

長期奔波所累積的精神壓力,讓吳金蓮得了憂鬱症,好幾次有輕生的念頭,幸好當時及時就醫,並接觸到家連家家屬精神健康教育課程,明白了甚麼是精神疾病,以及疾病者的處境,也學到如何照顧自己,如何抒解壓力,曾經一度緊閉的心扉,得以重新開啟。

吳金蓮目前擔任家連家的理事長,更是伊甸精神疾病照顧者專線的催生志工,她說,家屬、照顧者的精神壓力過去都被忽略了,身為過來人她非常了解照顧者的需要和困難,設立專線能讓家屬在不知所措時有人引導,以獲得最適當的治療,或讓心中的壓力得以抒發。

吳金蓮說,精神病是不幸,不是罪犯,教育、知識都非常重要,除了設立專線,還需要社會大眾的了解,她強烈呼籲精神疾病相關知識應納入教材,讓大家有基本的認識,別認為那是種見不得人的病,而影響到就醫意願。

伊甸基金會活泉之家和家屬團體共同設立專線,目前培訓已10位精神疾病照顧者家屬,另有24位社工領域的志工,總計34人提供服務,「精神疾病照顧者專線」:02-2230-8830,服務時間:13:30至20:30。document.currentScript.parentNode.insertBefore(s, document.currentScript);