西瓜是許多人心中美味多汁的水果,也是世界上重要的水果之一。臺灣向來以優秀的西瓜品種育種與栽培生產聞名世界,砂甜的大西瓜與爽脆小西瓜,都是消費市場的主流,隨著現代社會家庭消費人口結構的轉變,為挑選出更符合市場與生產需求的小玉西瓜品種,行政院農業委員會種苗改良繁殖場(以下簡稱種苗改良繁殖場)與臺灣種苗改進協會合作,於種苗改良繁殖場舉辦2016年西瓜品種比賽,將透過競賽及展示平台,促進西瓜種苗產業的交流與發展。

種苗改良繁殖場表示,本次西瓜競賽是接受臺灣種苗改進協會委託,於種苗改良繁殖場屏東種苗研究中心的試驗農場種植,也是第一次辦理國內種苗業者的西瓜品種競賽。目前已完成報名參賽的小玉西瓜品種共有18個,並於9月下旬定植在比賽專用的網室內,西瓜苗正受到良好栽培管理,逐漸成長茁壯、展開藤花,等待結成豐碩甜美的果實,目前估計應可於1.5個月後收成,屆時將先由專家在田間進行選拔,了解西瓜苗在田間的病蟲害情形,再由實驗室分析果實情況,評鑑項目包括甜度、形狀、風味、整齊度等。

種苗改良繁殖場指出,本次小玉西瓜品種競賽是希望能促進西瓜苗的交流、發展與競爭力,這也是種苗改良繁殖場和臺灣種苗改進協會不斷努力的目標,因此本次小玉西瓜品種競賽也相當受到重視。屆時也歡迎有興趣的民眾,以及專業的蔬果種苗產業業者、研究人員、農民一同觀摩交流,增進西瓜產業的競爭力。