許多疝氣患者因為難以啟齒、諱疾忌醫,導致長期忍受疝氣的不便,最後是在嚴重影響外觀和行動力或者是造成器官危害時才不得不求醫;國內疝氣專家彰化基督教醫院外科部部長張宏基醫師指出,疝氣只會越來越大,沒聽過疝氣會自己好的,實證醫學所推荐的人工網膜「無張力組織縫合術」不論是復發率、疼痛感或是日後行動上的限制,都優於傳統的組織縫合,患者實在不必無謂的忍受疝氣的不便和風險,因為許多人都是在幾年後不得不到院診治,與其如此無不如一開始就接受治療,就不必忍受好幾年的不便了。

張宏基表示,一般疝氣患者因為在腹股溝會有膨出物的感覺,有時候打個噴嚏、咳嗽或是搬個重物,膨出物會越來越大,會覺得脹脹的,不舒服的感覺,躺下來的時候,膨出物會消下去,又回復到肚子裡面,所以患者都會知道那是疝氣。而疝氣的發生,仍以男性居多,一般來說大概是10:1。大部會發生在搬重物的或是肝硬化、洗腎病人、長期便秘、咳嗽、攝護腺肥大或是肺氣腫、氣喘的病人是高危險群。

張宏基指出,臨床上曾經看過肝硬化的病人,因為陰囊疝氣袋大如木瓜,甚至生活起居都出現問題,所以他就願意接受手術治療。只是有鑒於肝硬化的病人凝血功能較差,不適合以半身的脊椎麻醉,所以選擇以全身麻醉處理。手術時發現,病人的疝氣袋中都是水,接著就將袋中腸子移回,再將組織修補之後,病患當天就可以回復正常狀況下的活動。

張宏基表示,目前有關疝氣的趨勢是以無張力的方式來處理,也就是置入一張人工網膜,強化已經鬆弛的組織。從過去大部份的經驗來看,無張力縫合,不論是術後的疼痛感、復發率或是長期工作能力復原的比率,都遠遠優於傳統的組織縫合方式,實證醫學上也獲得上千例的案例支持人工網膜的無張方縫合治療疝氣的優點。其原理就像類似一件衣服穿久了之後,是直接縫起來比較牢固,還是在磨破的地方加上補丁較牢靠?

無張力人工網膜就是在閉鎖不全或是鬆弛的組織上,加上一塊補丁的概念,來修補疝氣。貼了補丁之後,這件衣服就感覺上像新的一樣,穿起來也不會扭扭捏捏的。因為如果是傳統的組織縫合,縫得越緊,好像是越安全,實際上卻是衣服變小了,變小之後,隨便一撐就容易把它撐破掉。人工網膜其實有兩個目的,一個是取代體內的結蒂組織,另一個功能就在於提供結蒂組織可以伸展進去,就像一個橋樑或是網子一樣,讓結蒂組織可以長進去,強化人體原來的組織。