現年五十五歲的郭姓患者,是外商公司的高層主管,平日下班後喜歡到健身房健身。某日在健身房運動時,發現右側腹股溝有一團腫塊,大驚之餘立即前往醫院檢查,結果是右側腹股溝疝氣。國內疝氣權威高雄榮總一般外科醫師蔡正中表示,腹股溝疝氣可以發生在任何年齡,尤其好發於嬰幼兒及50歲以上年長患者。患者可能沒有任何症狀,只是站立或腹部用力時腹股溝處鼓出腫塊。當腫塊鼓至陰囊時又稱之為陰囊疝氣。嚴重時可能引起腹內臟器嵌頓甚至壞死,不容忽視。

蔡正中指出,過去曾經看過一位嚴重病患,患部腫大如木瓜一般大者。目前腹股溝疝氣手術已經相當進步,手術順利的情況,手術完半天或隔天即可出院。有些病患接受局部麻醉,手術完即可走路回家。現在手術,除了嬰幼兒、小孩,腹股溝疝氣修補手術大都會使用人工網膜來加強局部腹壁組織,除了可降低復發率,也改善過去組織縫合修補的疼痛與不適。所謂腹股溝疝氣是指腹腔內腹膜突出腹股溝之腹壁肌肉層形成疝氣囊所致。

蔡正中醫師表示,腹股溝疝氣的發生,一部份是因先天的腹膜鞘狀突閉鎖不完全所致,如嬰幼兒患者、或是年輕患者。而年長患者,因腹壁肌肉組織鬆弛,加上腹腔內壓力增加,致使腹腔內腹膜如吹氣球般鼓出腹壁缺損處,這就是後天的腹股溝疝氣。

蔡正中醫師指出,腹股溝疝氣一旦發生,手術修補是唯一的矯治方法。手術方式可以從腹股溝處劃刀進行修補或是在腹壁劃一到三個小傷口,置入套管進行腹腔鏡修補手術。而修補方式則有傳統的單純組織縫合與人工網膜加強的無張力修補。在人工網膜問世以前,成人腹股溝疝氣修補手術,除了高位結紮疝氣囊外,直接把鬆弛的腹股溝腹壁組織縫合稱之為組織縫合修補。

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蔡正中醫師說,自從人工網膜問世後,除了將疝氣囊做高位剝離或高位結紮後,在鬆弛的腹股溝部位舖以足夠人工網膜來加強,這就是所謂無張力修補手術。過去組織縫合修補復發率有的高達10~15%,目前使用人工網膜加強的無張力修補復發率可以降到5%以下,甚至1%以下。在腹股溝處劃刀進行修補手術,可以在半身脊椎麻醉或局部麻醉下進行;而腹腔鏡手術,目前仍建議在全身麻醉下進行。由於材料及科技的進步,人工網膜的選擇也非常多樣。當有腹股溝疝氣時,可以和手術醫師討論選擇最適當的手術方式及人工網膜。

蔡正中醫師強調,不論疝氣種類和程度如何,在手術方式與材料的進展下,有腹股溝疝氣問題的病患實在不要再忍受任何的不適及擔心,儘早求治,避免因嵌頓或壞死引來的生命危險。