時序已經接近年終,距離農曆春節只剩下短短一個月,在剩下的這一個月裡,我們該做些什麼呢?最重要的,就是向神明表達我們的感恩心意,感謝這一年來神明的庇佑、賜福,讓我們能平安健康地度過一年。過去社會結構以農業為主,每年到了歲末,農作物大豐收,於是百姓們祭拜、感謝神明的庇佑和恩賜,這樣的習慣延續至今。台灣每年到了年底,各地信眾便會開始籌辦「謝平安」祭典,準備豐盛的祭品設宴款待地方上的守護神、各路神明,並感謝眾神這一年來庇佑農穫豐收、六畜興旺。

謝神示意圖。(圖/翻攝自台灣第一香-西港慶安宮粉專)

謝神的方式有很多,最常見的就是準備豐盛或是神明喜歡的供品到廟裡祭拜,或是曾經答應過神明要準備的特定供品,像是有的土地公喜歡吃泡麵、仙草蜜或是炸雞,可以依照神明的喜好準備,就像我們常說的「送禮就要送到心坎裡」這句話;有些信眾則是希望謝神的同時,也能將自己感恩的心化作及時雨幫助生活上有困苦的人,於是便以謝神的名義購買白米、麵包、衣物等物資,捐贈給需要幫助的團體,有能力就多多付出,相信這也是慈悲為懷的神明所樂見的。

另外,尚有捐贈神明衣、神明帽或是其他一些神明所需用品也是常常可見到的謝神方式,但要捐贈前最好可以先詢問過廟方,以免造成廟方困擾;在台灣,謝神時節的「平安戲」、「收冬戲」也是重點之一,百姓們以戲酬神、答謝神明,尤其有些神明是出了名愛看戲,同時也可以讓辛苦了一年的左鄰右舍能一同坐下欣賞、放鬆一下,是不可或缺的娛神、娛人的重要民俗活動。謝神的方式有很多,但沒有規定一定要用什麼方式謝神,大家可衡量自身的能力,並選擇自己能接受又能傳遞虔誠謝意的方式給神明就好。(編輯:連宜方)