【記者陳汶彬/南投報導】為推廣台灣溫泉,中華民國溫泉觀光協會日前由總會長李吉田親率團隊走訪日本茨城縣笠間市,並與笠間市市長山口伸樹展開交流會談,深入探討地方創生。李吉田表示,笠間市地方創生做的相當完善,走在街道上便能感受濃厚的文化氣息,相信台灣也有足夠的人文底蘊,讓經濟與文化相互交融,使區域經濟永續發展。

 

中華民國溫泉觀光協會總會長李吉田率全國10個溫泉區業者,前往日本茨城縣笠間市為地方創生做交流。(李吉田提供)

中華民國溫泉觀光協會總會長李吉田率全國10個溫泉區業者,前往日本茨城縣笠間市為地方創生做交流。(李吉田提供)

笠間市位於日本茨城縣,面積與南投竹山鎮面積相仿,總人口數約莫與新竹湖口鄉、宜蘭羅東鎮的規模相近,主要產業為農業及傳統製造業,當地的特產栗子種植面積為全國首位;且擁有日本三大稻荷神社之一的笠間稻荷神社,其據傳已有1400年歷史,祭拜「宇迦之禦魂神」,為農產、水產及商業的守護神,是著名的祈願靈驗地。

 

除上述的笠間稻荷神社,中華民國溫泉觀光協會也走訪了日動美術館、擁有超過150年歷史的磯藏酒窖、被譽為「合氣道聖地」的合氣神社及參觀廣為台人所知的笠間陶器「笠間燒」。

 

期間李吉田與山口伸樹、茨城縣副知事宇田善昌、空港對策課長渡邊秀合及笠間市觀光課長滝田憲二,以地方創生為主題展開深入對談。

 

在今年4月曾來訪台灣分享地方創生的山口伸樹在交流中表示,地方創生的目的在於維持區域營造和區域經濟的永續循環,而這需要地方組織、公民團體參與,以及國內外單位的強化與連結,因此山口伸樹得知該協會前來笠間市相當開心,他表示,除了本地費心經營地方創生之外,與他國進行文化交流也相當重要。山口市長更表示在11月間將派員走訪台灣南投集集鎮、國姓鄉等地、採購香蕉給笠間市、水戶市、大洗町等地的中小學校學生、營養午餐享用,這就是最實際的交流!

 

台日雙方仍抓緊時間商討合作事宜。(李吉田提供)

台日雙方仍抓緊時間商討合作事宜。(李吉田提供)

李吉田則回應,對於笠間市的地方創生經營印象深刻,街道非常乾淨,光是走在路上就能感受到濃厚的文化氣息、不僅地方產業及歷史文化精彩,也是物產豐富的地方。且笠間市為推廣觀光及農產品和各項的交流、特別在台灣設立辦事處、並由木下知香擔任處長在台灣總理各項業務發展、而這次溫泉協會赴笠間學習交流、就是透過木下處長的精心策劃、此行共有10個溫泉區的業者到笠間市取經,感受地方治理、地方活化的第一線經驗,相信各溫泉區都有進一步的了解,之後將會藉著各項有利、豐富的各項資源來發展地方創生。