阿里山蘊有「無盡藏」的廣闊檜林,曾為臺灣三大林場之首,見證臺灣林業發展史,而阿里山林業鐵路擁有Z字型、U-turn、螺旋式登山路線及特殊的直立汽缸Shay式蒸汽機車四大工法,是沿襲十九世紀產業鐵道技術的重要文化資產,文化部在7/9日公告台灣首處重要文化景觀-「阿里山林業暨鐵道文化景觀」。

文化部長鄭麗君及嘉義市長黃敏惠、立委陳明文等幾位於9日上午由嘉義市區的阿里山鐵路北門驛搭乘檜木火車抵達授證典禮所在地的竹崎車站,並由鄭麗君部長親授證書給嘉義市政府、嘉義縣政府及管理單位行政院農業委員會林務局,同時現場還導覽火車三角線調頭展示,而「阿里山林業暨鐵道文化景觀」的公告、授證,即是象徵阿里山林鐵邁向申請登錄世界遺產潛力點又更進一步。

今年3月,中央文資審議會審議,會中委員一致同意登錄為「重要文化景觀」;而阿里山林業鐵路原為林業設施,後因森林產量減少而結束營伐,1963年啟用由日本製造的柴油動力客車「中興號」開啟觀光化的發展,然而1982年阿里山公路公車開通,林鐵因不敵公路的便利及速度,經營陷入困境,存廢議題四起;而於同年頒布文化資產保存法,文資保存意識抬頭,開始用「文化資產」的角度重新看待林鐵,讓這條珍貴鐵路的保存出現曙光。

1988年起至今阿里山林業暨鐵道相關設施經嘉義縣、市指定8處古蹟,登錄47棟歷史建築;2002年為行政院文化建設委員會列入臺灣世界遺產潛力點、2011年後阿里山林業暨全線鐵道皆登錄為文化景觀,挺過鐵路高架化的危機,阿里山林業鐵路一路走來,猶如命運多舛的絕世美女,如今初長成為臺灣第一個重要文化景觀。

▲阿里山林業鐵路及文化資產管理處長黃妙修(左1)導覽北門驛。(圖/記者郭政隆攝影2019.7.9)

▲來賓們由嘉義市阿里山鐵路北門驛搭乘檜木火車出發(圖/嘉義市政府提供)

▲文化部長授證給林鐵管理單位林務局。(圖/阿里山林鐵文資處提供)