來到日本不可錯過的便是觀賞火車,這也使得日本成為鐵道迷必去的國家,隨著「京都鐵道博物館」的開館,再次喚起民眾對蒸汽火車(日語簡稱「」)的記憶。日本全國各地有將近一萬個車站,仍有許多蒸汽火車服役中,樂天旅遊也公布日本十大蒸汽火車排行榜,入選者包含充滿昭和時期復古懷舊氣氛的靜岡縣SL急行、由5節車廂所構成的SL山口號、會響起動人汽笛聲的SL磐越物語等。

日本唯一全日無休的SL急行(大井川鐵道・大井川本線),這位於靜岡縣的蒸汽火車,搭上它能飽覽大井川沿岸田園風光;從新金谷行駛至千頭站約需1小時20分鐘的車程,昭和風格的車廂內除了有古老舊式座椅,還提供限定便當,它也是日本唯一全年無休、每日行駛的蒸汽火車,深受乘客們喜愛。

行駛於新瀉縣至福島縣的「SL磐越物語」列車(JR東日本・信越本線、磐越西線),因外觀典雅而被稱為「貴婦人」;原將於1969年在磐越西線完成最後一次行駛後宣告退役,但卻意外於1999年4月重回崗位,乘客們睽違多年的汽笛聲再度在磐越路上響起;主要行駛時間為4至9月的假日時段,旅客可把握時間前去朝聖。

多數旅客前往日本便是到一線城市東京,而距離東京最近的,則是SL PALEO EXPRESS(秩父鐵道・秩父本線),於每年4月到12月上旬間的假日行駛,車程全長約2小時40分鐘;沿途可觀賞長瀞泛舟及芝櫻之丘等眾多觀光景點,有「離東京最近的蒸汽火車」之稱,來訪乘客總是絡繹不絕。

日本十大復古蒸汽火車:
第一名:日本唯一全日無休的SL急行(大井川鐵道・大井川本線)
地區:靜岡縣

第二名:僅有5節車廂的SL山口號(JR西日本・山口線)
地區:山口縣~島根縣(行駛期間為3月至11月間的周末假日)

第三名:「貴婦人」SL磐越物語(JR東日本・信越本線、磐越西線)
地區:新潟縣~福島縣(4至9月的假日時段)

第四名:慶祝100週年的觀光蒸汽火車SL人吉(JR九州・鹿兒島本線、肥薩線)
地區:熊本縣(主要行駛時間4月至11月間的週五和假日)

第五名:北海道夢幻列車SL冬季濕源號(JR北海道・釧網本線)
地區:北海道(每年僅在1、2月中行駛)

第六名:離東京最近的SL PALEO EXPRESS(秩父鐵道・秩父本線)
地區:埼玉縣(4月到12月上旬間的假日行駛)

第七名:SL水上(JR東日本・水越線)
地區:群馬縣(旅遊季節及假日)

第八名:SL真岡(真岡鐵道・真岡線)
地區:栃木縣~茨城縣(周六日各有一班次行駛)

第九名:SL會津只見號(JR東日本・只見線運)
地區:福島縣(初夏及十至十一月的楓紅時節行駛)

第十名:SL北琵琶湖號(JR西日本・北陸本線)
地區:滋賀縣(不定期行駛)