現代社會步調緊湊,越來越多的人受到失眠問題的困擾。醫師提醒,失眠千萬不要飲酒助眠,應交由醫師評估睡眠問題,視情況開立藥物,同時也要養成良好生活習慣,才能改善失眠,一夜好眠。

根據台灣睡眠醫學會2017年統計,台灣有超過四分之一的人有失眠問題,其中慢性失眠,也就是失眠超過一個月的盛行率為11.3%,亦即全台約有1/10的人口受慢性失眠所苦。

失眠依據美國睡眠醫學學會的定義,泛指那些即使在適當的環境和機會可以睡眠,仍出現入睡困難、難以維持睡眠或提早醒來,或主觀對睡眠沒有重獲精力的感覺。

松德院區成癮防治科醫師張祜銘指出,由於睡眠的作用在恢復身體活力和增強記憶,慢性失眠的病人除了容易感到疲憊以外,記性和工作或學業表現也會受到影響。

張祜銘表示,面對失眠,許多人會透過安眠藥物解決失眠,然而不當使用安眠藥除了無法改善睡眠,也可能藥越吃越多而造成安眠藥物依賴。

針對失眠評估,張祜銘說,除了要了解失眠的發生原因及持續時間,也要對其他合併的生理疾病一併處理,例如睡著是否會打鼾甚至呼吸中止、睡覺時是否伴隨不自主的肢體抽動、是否因胃食道逆流或心臟問題而在躺平後覺得不適而中斷睡眠、或是睡前使用的藥物造成半夜小便變多或容易中斷等。

此外,失眠常常因為生活壓力惡化,醫師也需要和失眠病人討論近期工作、學業或家庭是否有讓病人感到緊張的事件發生,這些都需要透過醫師的臨床評估才能解決失眠的真正成因。

張祜銘表示,臨床上常常遇到病人以飲酒來幫助睡眠,由於酒精是中樞神經抑制劑,飲酒確實可以減少入睡需要的時間,讓人誤以為飲酒可以幫助睡眠,但實際上,酒精的助眠效果非常短暫,在飲酒後幾個小時內,便會出現反彈現象,導致整夜的睡眠呈現「淺眠多夢」的情形,長期使用酒精反而會惡化失眠問題。

面對睡眠,張祜銘建議,除由醫師評估睡眠問題,並且開立適合的安眠藥物以外,病人也可以養成好的睡眠衛生習慣,來減少對安眠藥物的依賴。

好的睡眠衛生習慣,包含無論睡眠情形如何都要固定時間起床、避免刺激性食物(如茶、咖啡、酒、香菸)、晚上避免過量進食、非睡覺的時間避免躺床或睡覺、避免在床上進行睡覺和性行為以外的活動、增加白天的運動量、睡前避免激烈運動、維持舒適睡眠環境、有睡意再躺床、不要強迫自己上床睡覺、維持對於睡眠正確的認知等。

張祜銘強調,失眠是一個普遍且需要正視的健康問題,有失眠困擾的病人,應及早求助專業,培養對睡眠問題的正確認知,才能改善失眠,一夜好眠。