每年4月至5月是桂竹筍的產季,竹筍爽脆的口感及鮮甜的味道,吸引許多喜歡輕食的民眾,高纖與低熱量的特性,而尖石鄉及五峰鄉等兩處原住民鄉鎮正是新竹縣桂竹筍的產地,在經歷3月份豐沛的春雨後,已經喚醒當地的桂竹冒出新的嫩芽。

農糧署北區分署指出,桂竹利用竹林中的落葉做為有機質肥料,無須另外施肥,且桂竹筍具有堅硬的竹殼,可以形成保護層避免害蟲侵擾,也無須施用農藥,所以桂竹筍可算是最乾淨的蔬菜。

俗話說「竹掃把掃馬路,竹筍掃腸肚」,農糧署表示,桂竹筍因其高纖及低熱量之特性,成為體內環保的最佳食材,又富含蛋白質、碳水化合物、維生素以及多種礦物質,營養豐富,建議民眾可以多多選購。分署長蘇宗振建議民眾挑選時可以選擇個頭較小,品嘗起來口感較細嫩,且烹煮時先以沸水加熱10分鐘去除桂竹筍中的澀味,再製作成燜筍或筍湯等可口佳餚。

農糧署北區分署說明,阿力(A-Li)是泰雅語中對於桂竹筍的稱呼,桂竹筍與原住民的生活息息相關,無論食、衣、住各方面,都扮演重要角色,故被泰雅族視為是上天的恩賜,部落在桂竹筍產季會選擇在五峰張學良故居及尖石嘉樂村等地設攤販售新鮮的現採竹筍。