人蔘是亞洲常見藥材,最名貴的是野山蔘,許多藥鋪和超市都能找到各式飲片和萃取物保健產品,用於療癒恢復、增強體力、調節荷爾蒙、降低血糖和控制血壓、控制肝指數和肝功能保健等,因加工方法不同,人蔘製品分為紅蔘與白蔘。

皂甙是一種會在水中產生如肥皂般泡沫的複合性化學元素,近代科學研究發現,人蔘中含有多種皂甙成分,目前已廣被大眾熟知的已有17種,人蔘長久以來被視為滋補聖品,和這些皂甙的效果密不可分。

經科學研究,人蔘皂甙可以抗癌、防癌

人蔘皂甙已成為近代人蔘萃取技術的顯學,由於人蔘中各種皂甙的含量都極為稀少,因此萃取後的人蔘皂甙更顯珍貴,據國外醫學期刊Spandidos Publications公佈的研究報告,人蔘皂甙Rb1、Rb2、Rc、Rd、Rh1、Rh2、Re、Rg1皆具備抗腫瘤功效,專門研究癌症的網站Lung Cancer、Molecular Cancer、健康雜誌Plos One、Prostate Gland也都公佈過相關研究成果,其中又以Rh2抗癌成效最高,近年人蔘皂甙逐漸被重視,正因為其抗癌效果。

比起一些西藥以消滅癌細胞的攻擊性治療方式,人蔘皂甙抗癌的原理是抑制腫瘤細胞DNA與RNA合成,據台灣第一間人蔘皂甙生產商 – 明蔘生技負責人張瑜庭表示,人蔘皂甙可以協助正常細胞重生,因此不僅有抗癌、防癌效果,對諸多免疫系統疾病小至感冒、大至糖尿病、紅斑性狼瘡、貝西氏症等,同樣具備改善病情效果。

除了抗癌、防癌以外,各種不同的人蔘皂甙將人蔘原本的功效淬鍊而提升,像Ro具備抗炎解毒效果、Ra1具備鎮痛和安定精神效果、Rb2具備分解蛋白質酵素活性化效果、Rc具備促進血清蛋白質合成效果、Rd具備促進副腎皮質荷爾蒙分泌效果、Re具備抑制中樞神經效果、Rf具備腦神經興奮有關連的鎮痛效果、Rg2具備恢復疲勞和改善記憶效果,這都是人蔘自古以來被視為養身聖品的原因。

一般來說,長期食用人蔘皂甙可以固本培元、藉由修復細胞來改善身體狀況,但人蔘皂甙只是這些複合性化學元素的統稱,同樣叫人蔘皂甙,當中的成分可能天差地遠,消費者在選購時還是要看清楚標示成分,像Rh2極為稀少和珍貴,能夠萃取出高比例Rh2的人蔘皂甙,必然無法用很低廉的價格取得。

科普小常識:

甙(音同代),原本國語辭典中並無此字,是明蔘生技張瑜庭向教育部爭取編列,如今才讓皂甙成為眾所認可的名詞。