石虎在台灣僅剩下500隻,在台灣石虎在保育類中列入瀕臨絕種,IUCN紅色名錄也將其列入「極危」的等級。而同屬貓科,台灣雲豹已在台灣失去蹤跡,由於人類獵捕與生態環境遷移而導致物種滅絕,石虎會不會也面臨到一樣的命運?

2014年,台灣雲豹被宣布已在台灣滅絕,學者認為,就算雲豹尚未滅絕,也很難繁衍下去。屏東科技大學野生動物保育研究所和農委會特生中心,耗費了13年的時間,從2001年開始,陸續在大武山區及大小鬼湖,以及玉山、太魯閣、雪霸和東部的海岸山脈,放置了400處的紅外線熱感應自動相機,設下的230處氣味陷阱,但並未發現台灣雲豹的蹤影。

其實目前台灣唯一能見到的雲豹,是收藏於國立台灣博物館內的一隻標本,這是日治時代所遺留下來的。而台灣的動物園所豢養的雲豹而言,目前有紀錄可查的雖然有15隻,但都不是台灣雲豹,而是從別的國家進口的巽他雲豹。

雲豹為何會滅絕?

屏東科技大學野生動物保育研究所教授裴家騏先前曾表示,由於200年來,台灣低海拔環境大量被人類開發利用,一方面直接減少雲豹的棲地面積,後者棲地破碎化,也間接減少山羌、獼猴、梅花鹿等食物量。人類在中海拔的開發,使情況惡化,人類直接獵捕雲豹,或是獵捕野生動物,造成食物量減少也會有所影響,或是家犬引進的疾病如犬瘟熱等都是可能的原因。

人類的開發讓雲豹慢慢喪失原先的棲地,現在回頭看石虎,也面臨到一樣的窘境,且石虎習慣棲息於淺山,生活領域時常與人類重疊,石虎的命運會不會就像雲豹一樣,永遠消失在台灣這片土地上呢?