隨著蘋果、 及亞馬遜等科技巨頭投入自行研發晶片的行列,社群媒體平台臉書將自行研發晶片的傳聞同樣未曾間斷。隨臉書本月正式聘用前  矽晶工程師 Shahriar Rabii 做為晶片部門的副總裁,再度驗證了此傳言的真實性。

早在今( 2018 )年 4 月,臉書便積極向 ASIC (特殊應用積體電路)及 FPGA 晶片開發的晶片工程師招手,當時便被臆測可能正在籌組晶片部門。而隨 Shahriar Rabii 今年七月的加入,更顯見臉書已著手開發專用於自家硬體的晶片。 Shahriar Rabii 過去任職於 Google ,負責 Pixel Visual Core (用於機器學習及影像辨識)、安全晶片 Titan 、以及 Google 手機、 筆電、 Google Home 、 Nest 感溫器、 AR及 VR 配件之開發與量產,而據外媒報導, Rabii 轉任至臉書後將任職於 VR 及 AR 部門之下。


▲臉書挖角早前任職於 Google 的晶片工程師 Shahriar Rabii 。Rabii轉投臉書後預計將投入VR 穿戴裝置 Oculus、智慧音箱的晶片研發。(圖/翻攝 Linkedin)

臉書所自產的晶片將可用於自家產品、 AI 應用與大數據資料處理上。如 Facebook 過去致力於使用 AI 人工智慧來偵測人們在社交媒體上發布的內容之性質,以防制仇恨言論、虛假帳戶和暴力直播視頻,而自製的晶片便可用於此用途。

此外,臉書之自製晶片同樣將可運用於 VR 穿戴裝置 Oculus ,以及現正研發的首件自有品牌全螢幕智慧音箱。於此同時, Google 也同樣正在為未來將推出的產品研發晶片,如今年下半年將發布的大屏幕、一體成形之 Pixel Phone 等。

而臉書與 Google 此類自研晶片的策略,其目的是為了降低自身對 Intel 和高通等晶片製造商的依賴。如 Apple 早在 2010 年便於 iPad 和 iPhone 上使用自家訂製的主處理器與一系列的客製化晶片,用於藍牙控制、拍照和機器學習等用途,直至 2020 年更將於 Mac 採用自家產製的主處理器。