肺炎比你想像中還要可怕!多年來,在衛福部國人死因排行榜中,肺炎始終穩居前 10 名,其中又以社區感染型肺炎最為常見,嚴重威脅國人健康與生命,成大醫院家醫科主治醫師黃盈祥提醒,慢性三高及免疫力低下者應提高警覺,接種疫苗。

根據《全球醫藥新知》關於〈社區感染型肺炎與疫苗接種的關聯性〉的報導指出,肺炎是藉由呼吸道分泌物的接觸或飛沫感染,可造成如敗血症與腦膜炎等侵襲性的臨床症狀,而台灣位於肺炎易發生群聚性感染的亞熱帶地區,其中以社區感染型肺炎( Community-acquired pneumonia,CAP )最為常見且具嚴重威脅性。

從字面上看來,社區型肺炎似乎相當一般且無害,但實際上,真正定義為發生在未住院或住院未滿 48 小時的一種急性下呼吸道感染疾病,臨床上致病因子包含細菌、病毒與非典型病原體,如肺炎鏈球菌、流感病毒與肺炎黴漿菌等。

儘管藥物進步,就醫方便,但近年來,全球各地社區型肺炎致病率及死亡率卻逐年上升,黃盈祥分析,這與人口的高齡化、抗藥性增加,以及民眾對於疾病意識低,忽略群聚性感染途徑等因素有關。

現今肺炎疫苗的發展不斷在演變創新,以肺炎鏈球菌疫苗為例,從保護效力會逐年衰退的多醣體疫苗演進為高效能的持久型結合型疫苗,能夠強化肺炎的預防,在臨床的研究上可有效降低肺炎鏈球菌社區型肺炎感染機率。

因此除了高風險感染族群建議應施打肺炎鏈球菌結合型疫苗外,一般的健康民眾也建議應接種,如此一來可藉由群體免疫保護效應,預防與杜絕社區型肺炎的流行,同時保護家中的孩童、老人與病患,以達有效的初級預防策略與減低感染併發症的發生率。

黃盈祥指出,幼兒以及上了年紀的老年人通常抵抗力較低,糖尿病、高血脂、高血壓等慢性疾病患者,以及體型肥胖者等人的免疫力較差,建議應該做好自我健康管理,經由醫師評估,接種疫苗。