遠東航空在16日與波音(Boeing)公司一起正式宣布,遠航將於明(2019)年開始引進波音737 MAX 8飛機,成為國內航空公司中首家引進波音737 MAX系列客機 ,這是遠航繼去年引進ATR新機隊之後,再引進中短程噴射客機新機隊,向外界展現遠航客機汰舊換新的決心。

遠航總經理李承仲表示,737 MAX的特性在於新一代的發動機以較高的結構設計與較低的發動機推力需求,其展現的性能既可降低油耗(省油)且大幅降低碳排放量(約只有ICAO規定排放限值的50%左右),不僅符合現代的環保需求,亦可大幅節省航空公司的營運成本。他表示,為了避免再度發生租機糾紛,這次特別透過波音公司推薦尋找租機公司。

李承仲表示,遠航跟波音一直有著很深的淵源,一直以來都是採用波音生產的飛機,無論是之前的757機隊還是現在使用的MD機隊,無論是在飛行員的訓練或是飛機維修方面的經驗,遠航一直以來都跟波音公司有著非常良好的互動,這次決定引進波音737 MAX機隊,也是希望能延續與波音的合作關係。

遠航是國內第一個引進737 MAX的航空公司,李承仲表示這個系列較少的維修需求與較低的維修成本,提供飛機適航的穩定性,也節省定期檢修的時間成本,更是符合遠航在離島與區域航線經營上的考量。

波音東北亞區代表易穗軍表示,波音公司製造的737 MAX 8 是波音史上銷售最快的機型,也是波音單走道客機最新成員,累計至目前的訂單已達96個客戶4,400多架訂單。遠東航空是波音的重要客戶,今日的里程碑是雙方長期合作關係的結晶,很高興遠東航空成為737 MAX的營運商,相信新機隊的加入將在遠東航空未來的發展中發揮重要作用。

遠航表示,目前規畫預計將引進 11 架波音 737 MAX 8飛機,依據呈報給交通部民航局的財務暨飛安精進計畫書,將於 2019 年第四季開始每年引進2架,陸續汰換現有的MD-82/83機隊。目前受過 737 800 訓練的機務人員仍有 40 人,未來引進 737 MAX之後,相關人員的證照也會再更新與受訓。

去年交通部預告「民用航空運輸業管理規則」修正草案,擬2019年元旦起強制滿26年的高齡機退場,遠航8架MD-82/83機齡全部超過20年,其中有2架逾26年,高齡機強制退場將造成最大衝擊。遠航在去年透過租機公司引進2架ATR72 600客機後,決定再引進噴射機逐步取代MD客機。

遠航在3月時曾表示,將在空中巴士A320neo與737 MAX之間二選一,最後選定737MAX。遠航的主力機隊麥道生產的MD-82/83,麥道在1998年併入波音集團,因此跟737 MAX同屬於波音生產的飛機,加上遠航曾培訓過737的機師與維修人員,因此選擇引進737 MAX。

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▲遠航16日召開記者會,宣布將向波音引進737 MAX客機。左為遠航總經理李承仲、右為波音東北亞區代表易穗軍。(圖/遠航提供 , 2018.4.16)