曾經被美國時代雜誌(TIME)選為 2010 年度百大人物的台東善心菜攤阿嬤陳樹菊,在今年過年前傳出病倒,目前正在高雄靜養中,病況仍未痊癒。據了解,辛苦了將近一甲子的她,如今決定要退休了,未來將把菜攤交棒給姪子經營。

今年 2 月初,陳樹菊阿嬤傳出病倒在菜攤上,經過緊急送醫後發現是盲腸炎破裂,情況十分危急,所幸在緊急開刀後救回一命,不過需要長時間好好地靜養,因此平時所經營的「員金蔬菜」也只能暫時歇業;而這場大病也讓陳樹菊阿嬤下定決心要退休了。

對此消息,陳樹菊的弟弟陳洽銘予以證實。他表示,幾天前接到姊姊的電話,告訴他接下來「要退休了,攤子(菜攤)就交給你了!」而他也馬上交代自己的兒子整理菜攤,將在今年 5 月之後重新開始營業。

今年 69 歲仍孑然一身的陳樹菊阿嬤,有著十分困苦的童年,小時候因為家裡清寒,她從 13 歲就出來賣菜。20 歲那年的她,原本與人論及婚嫁,卻因為父親的一句「妳嫁了,兄弟姐妹怎麼辦?」而錯過了婚期;後來因為母親的早逝,她選擇認命工作賣菜,拉拔弟妹一路長大。

由於早年困苦的生活,讓她看到生病的母親、弟弟們受到外界諸多善心幫忙,因此她後來選擇回饋社會,將辛苦賣菜的錢都存下來,捐給需要的人。這樣充滿大愛的善舉,也讓原本是「小人物」的她,一舉成為美國時代雜誌選出的年度百大人物,更被媒體譽為是「台灣之光」、「台東之光」,揚名全球。