「白米含致癌砒霜小童日食三碗影響智力」?!香港浸會大學有機資源中心近日發表了一項調查報告指出,包括台灣出口的兩款有機米在內、共十三款食米在當地遭檢出無機砷含量超標;聳動的新聞標題嚇壞了許多民眾。更有人要問,為什麼連有機米都含砷?那一般的白米會不會更嚴重呢?

首先,有機作物是不是就比較沒有重金屬砷的疑慮?針對這個問題,在美國食品藥物管理局網頁上的回答是這樣的:由於砷在土壤和水中是自然存在的,所以不管是採取傳統的種植方式還是有機種植,都會被植物吸收。

也就是說,檢出砷不代表一定有問題!尤其香港這項調查引用的是歐盟「嬰幼兒」食米原料標準,每公斤白米不得檢出超過100微克無機砷,而兩款台灣超標的米分別被檢出含有160以及140微克,雖超過了嬰幼兒食米原料標準,但卻未超過一般食用白米200微克的標準!也因此,這兩款米在台灣都是合格的!

但為什麼這次有機米檢出的砷、看起來卻好像比一般白米更高?發佈這項調查的香港機構研判有可能是因為使用雞糞作為肥料所致。因為包括「洛克沙生」、「胺苯亞砷酸」等動物用藥,隨著禽畜糞便排出後,可經細菌轉換成無機砷;使用動物糞便堆肥的農田、有可能因此累積了無機砷.

不過,台灣近年已經陸續公告禁用這類藥物,更何況有機肥≠禽畜糞便堆肥.那麼,在有機田裡的無機砷,究竟是過去的累積、環境的背景值,或是仍有人仍持續濫用含砷的動物用藥,值得探究!

雖然說這幾款米符合一般白米的標準.但仍有部分消費這有疑慮,一般人在家吃飯多不會區分是小孩吃的米,還是大人吃的米;這些符合大人標準的白米給小孩吃,安全嗎?

依據無機砷暫行每周可容忍攝取量、亦即每周每公斤體重15微克來計算,則平均體重大約23.5公斤的小一學童(2010.北市主計處資料),一周大約可容忍攝取352.5微克的無機砷,也就是平均一天可攝取約50微克,若以這次檢出的最高的產品來說,每天吃三碗無虞!(其實,台灣小孩子現在似乎也沒吃這麼多米…)

反倒是現在很多人希望孩子吃得健康,所以讓家中的小朋友從小就吃糙米,可能要多用點心!因為,過去調查均顯示,糙米比白米檢出的砷含量更高,以台灣目前打算制定的標準為例,糙米可容許的無機砷含量上限標準是嬰幼兒白米的三點五倍!!!若以規定上限推估,則小一體重23公斤的小朋友,每天就只能吃一碗半的糙米!換句話說,如果家長想給孩子吃糙米、尤其是越小的孩子,那麼要追求健康,就得要更用心挑選來源!或者多洗幾次糙米,甚至浸泡過夜、倒水後隔天再煮,都可以降低砷的殘留.

值得注意的是,砷來源並不是只有米,依據食性與我國類似的香港進行的總膳食研究顯示,從米飯來源的無機砷大約占總攝入量的42%。而海產中的羊棲菜或是其他藻類,也被發現含有相對較高的無機砷。挑選上也要留心!

總之,一句老話,飲食多樣化、多變化.有助於分散風險!

●作者:洪素卿/資深醫藥、勞工記者

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