新竹曾經是台灣原住民平埔族道卡斯族的美麗故鄉,而其舊稱「竹塹」也是由道卡斯族語而來,為「海邊」的意思,因為道卡斯族原來一直在新竹的海邊活動,後來才由香山沿海一帶,往東北方向擴張,逐漸開發整個新竹平原,也就是所謂的「竹塹埔」,可說是北台灣最古老的城市。

台灣很少有城市能像新竹一般,既擁有大片翠綠山林,在這面積僅有104.1526平方公里的城市,可以到18尖山賞花健行,或到17公里海岸騎單車遨遊,廣達一千多公頃香山的濕地,是大甲溪以北螃蟹數量最多的潮間帶,也因此定期造訪台灣的候鳥,有半數每年都在新竹的海邊逗留。

新竹市三面環山,一面向海,又位居台灣的西北方,這樣的地形與理位置,造成了冬季東北季風十分強盛,所以有「風城」之稱。季風由沖積平原的東南向西北沿「喇叭狀」地勢吹入,所以無論東北季風或西南季風一進入新竹市,就立即受地勢約束而增強,就像一股「穿堂風」一樣貫入新竹,所以民間早就有「新竹風、基隆雨」的諺語。

要認識一座城市,最好的方式是從古蹟開始,古蹟見證了時代權勢的變遷,因為每年8月舉辦觀光月,走一趟古蹟之旅,不必匆忙趕路,只需安步當車,來慢慢品味這座城市獨特的魅力。

新竹市的東區有充滿自然綠意的十八尖山、新竹公園,也有如清華大學、交通大學、新竹高中、新竹女中等學府,創造文風鼎盛的學術氣氛;更有如孔廟、東門城等文化古蹟,讓生活在這花園城市中的人們,站在已全然現代化的街頭,緬懷過往歷史,發思古之幽情。

新竹市北區為新竹市政府、新竹市議會、警察局、地方法院、演藝廳、圖書館等所在地,是新竹市文化及行政的樞紐,加上新竹漁港及新竹沿海十七公里生態休閒觀光帶等觀光景點,可說是認識新竹市海岸線自然及人文文化的大門。

(圖新竹市政府)