台灣在2018年會進入高齡社會,這代表每100位民眾中,就有14位是65歲以上的年長者。高雄聖功醫院感染科主任賴炳彰醫師說,「65歲以上的年長者,會逐漸面臨骨質疏鬆、膝關節退化、肌肉量下降的生理變化。一旦退休,工作量也會降低,行動力、運動量,也有可能會減少。」

肌肉少,當然也會反應在胸腔肌肉量上,讓肺擴張變差,肺功能開始下滑,肺活量、咳痰能力同步退化。當氣管纖毛清除細菌的能力、肺泡白血球的殺菌力下降後,也比較容易發生肺部感染。

而年長者,萬一罹患流感併發肺炎時,易發展成重症,導致肺功能的急速惡化。日後再重複感染的機會高,死亡率也比較高。年長者的肺炎,還是要特別當心。

賴主任提醒,「年紀大,特別是有糖尿病、高血壓、中風、臥床的長輩,因為白血球的功能差,有可能發炎反應不明顯,即使罹患肺炎,高燒、濃痰、咳嗽的症狀,不見得會很明顯。倘若跟平常的精神、體力做比較,出現較嗜睡、疲勞、胃口變差的變化,就要提高警覺,更需要家人的細心,才不會忽略。」

對年長者來說,唯有呼吸順暢,才會活得樂天又勇健才有體力跟動力,想正常運動建議每天至少要有半小時的有氧運動,像是在家邊看電視邊踩固定式腳踏車或在室內游泳池做水中運動,對膝蓋退化的長輩,也都很適合。

規律運動可讓心血管疾病風險下降,有助遠離呼吸道疾病感染及併發症。當然,睡眠充足,血壓、血糖、慢性病,也要好好控制,才能維持比較正常的免疫力。除此之外,疫苗的施打,也值得重視。

最近這幾年疫苗保健,越來越被政府看重。賴主任說,「近二年,也常有年長者主動來詢問肺炎鏈球菌疫苗的施打,對自己的健康跟保健的訊息很注意。若能定期施打流感疫苗,再加上新型肺炎鏈球菌疫苗,對減少流感併發的細菌性肺炎,有雙重的保護力,也可減少因為嚴重肺炎感染而失去自我照顧的能力的機會。」

目前,在高雄聖功醫院,因肺炎住院的病人,也會在出院前一天或當天,先打新型肺炎鏈球菌疫苗,做好後續的肺炎預防,再讓病人出院回家。