中央研究院昨天發表最新研究發現,透過蔬菜水果、中藥等植物萃取物,成功合成衍生物Q2-3(咖啡酸甲脂氧化偶合體),藉由小鼠實驗後,有促進體內抑止腫瘤因子IL-25的分泌,達到減緩乳癌細胞移轉效果。
 中研院農業生物科技特聘研究員楊寧蓀說,這項研究成果創造「細胞與細胞對話」的新醫療策略,開啟生物內生性抑止腫瘤轉移機制的可能性。該論文也在今年4月18日刊登在國際專業期刊《自然通訊》(NATURE COMMUNICATIONS)。
 該研究團隊更進一步發現,若將Q2-3與臨床抗癌藥物「紫杉醇」(DOCETAXEL)合併使用,更具有加乘效果。
 中國醫療大學藥學研究所講座教授郭悅雄指出,研究發現Q2-3對化療藥物的副作用如發炎有舒緩功效,且有成本低廉優點,扣除人工與溶媒成本之後,每合成100毫克僅需約62元。
 楊寧蓀說,目前對癌症治療方式主要是外科手術切除或化療,但在化療過程中,會對正常細胞也造成傷害。而癌細胞可能從體內原來部位,透過局部浸潤、循環或外滲等方式,擴散到其他身體部位。以乳癌為例,當乳癌擴散到肺部仍稱為乳癌轉移,而不叫做肺癌。
 中研院表示,這次農生中心研究團隊透過小鼠實驗,證實乳癌細胞周邊的「纖維母細胞」(非乳癌細胞)可被誘導產生人體內的抑制乳癌因子IL-25(介白素25)。
 研究團隊以一種名為METHYL CAFFEIC ACID的植物化學物為原料,成功合成出Q2-3,並證實能夠促進小鼠的纖維母細胞合成IL-25,達到抑制乳癌細胞移轉的效果。
 但該研究何時能具體成為藥物用於治療?楊寧蓀坦言,確實是一項新發現,但要成為治療藥物,仍要經過臨床實驗等多個階段,保守估計至少還要10年。但他也強調,未來將進一步研究,Q2-3能否對其他癌症達到同樣效果,或與其他抗癌藥物有加乘作用。