隔天一問真的就是帶狀(皰)疹,對於這個疾病,我可有深刻的印象。有個朋友的公公,罹患此症後,應未做妥切治療,留下莫名的神經痛,經常痛到讓他想去自殺,往後的十年,他抑鬱寡歡直到過逝。
 去年有個朋友到日本旅遊,一下飛機就發現胸前長了幾顆水泡,她不以為意拖到回國後才就醫,那時泡疹已大爆發沿著胸背長一大片,沒多久就聽說她進了醫院,雖然後來好了,不出一個月又在睡夢中過逝,年過半百就蒙主寵召讓我很意外,當然帶狀(皰)疹不是主要死因,但因該病造成的免疫力低下,後續併發症可是相當棘手。
 幸好,目前臨床上已有不錯的抗病毒用藥,雖然必須自費,但愈早用效果愈好,可以抑制病毒在體內大量複製,因而每每周遭有人問及此病,我總是建議,快去皮膚科服藥治療,並且要接受完整的療程,不能輕忽,避免留下神經痛的後遺症。
 台中榮總前皮膚科主任沈瑞隆說,最近也不知是現代人生活壓力大或是氣候變遷,感覺上也是愈來愈多人罹患帶狀(皰)疹,臨床治療就是愈早用藥效果愈好,但在初期的診斷,因為水泡可能還沒冒出來,不易被發現,他提醒,莫明的、單側的痛感,尤其是沿著神經出現的莫名痛感,是帶狀(皰)疹最初的症狀,通常要痛個二至三天才看得到水泡。
 皮膚科醫師袁上雯說,帶狀(皰)疹剛發病時,一開始會先出現局部的神經痛,這種神經痛持續大約4至7天之後,疼痛部位便會開始出現紅斑,接著沿著神經節的分布會有水泡跟著跑出來。水泡大約1至2周後便開始結痂,要小心留下疤痕。