大豆在中國已有5000年栽培歷史,是重要糧食作物之一。常用來做各種豆製品、榨取豆油、釀造醬油和提取蛋白等。其豐富的營養價值,以及食療功效,深受大家喜愛。
 大豆被人們叫做「植物肉」、「綠色的乳牛」,可見其營養價值。其營養不僅豐富而且全面。含有維生素A、B、D、E及鈣、磷、鐵等礦物質。大豆所含的蛋白質是豬肉的2倍,是雞蛋的2.5倍。不僅蛋白質含量高,而且質量也好。
 延緩衰老 抑制癌細胞 大豆蛋白質的氨基酸組成和動物蛋白質近似,其中氨基酸比較接近人體需要的比值,很容易被消化吸收。要是把大豆和肉類食品、蛋類食品搭配著吃,其營養可以和蛋、奶的營養相比,甚至還超過蛋和奶的營養。
 1.呵護血管的健康:大豆脂肪可以阻止膽固醇吸收,所以大豆對於動脈硬化患者來說,是一種理想的營養品。
 2.潤腸通便:大豆含有豐富的膳食纖維,可促進胃腸道的蠕動,促進食物在胃腸道的消化與吸收,有潤腸通便、防便祕功效。
 3.增強免疫力:大豆中含有人體所需的多種必需氨基酸,可提高機體的免疫功能。
 4.降血糖、降血脂:大豆中所含的皂素有明顯的降血脂作用,同時,可抑制體重增加。其含有一種抑制胰((酉每))的物質,對糖尿病有治療作用。
 5.豐富的大豆異黃酮:富含大豆異黃酮的食物,有助於抑制前列腺癌細胞的生長,且大豆異黃酮可顯著的降低乳腺癌發病率,延緩女性衰老、改善更年期症狀、骨質疏鬆、血脂升高、乳腺癌、前列腺癌、心臟病、疏鬆症、心血管疾病等。
 加工後 更能發揮功效 生大豆、生豆漿的一些活性成分如胰蛋白((酉每))抑制劑、植物凝血素、植酸、皂(ㄍㄢ)等雖然具有防癌抗癌等特效,但也有抑制養分吸收、刺激消化道黏膜,及能使敏感人群產生過敏的不良效果,所以建議還是熟吃大豆。
 大豆在未經加工之前,蛋白質的消化率是很低的。大豆的營養優勢利用程度與加工程度是成正比的。加工越精,利用率越高,例如,炒豆的蛋白質消化率為60%,煮熟整豆為68%,熟豆漿為85%,而豆花、豆腐、豆粉的消化率高達95%。因而,將大豆製成工業化食品更能發揮它的作用。