儘管癌症可防可治的觀念已普及,但癌症的高發仍在公眾中造成恐慌,特別是部分人對癌症缺乏了解,將所有癌症都看作不治之症,導致人們「談癌色變」。
 事實上,癌症只是諸多慢性病的一種,需要理性看待。其實,與同為慢性病的末期高血壓、糖尿病、心臟病等相比,許多癌症患者的生存率還高一些。但現實中,一個確診為癌症的病人,往往比一個罹患中度心肌病的患者要恐懼得多。這主要是因為癌症的威脅在社會中被過度解讀。
 癌症已可防可控 世界衛生組織(WHO)提出,1/3的惡性腫瘤可以預防,1/3的惡性腫瘤可以治癒,1/3的惡性腫瘤可以治療。20世紀50年代起,西方發達國家開始採取各種預防惡性腫瘤的控制策略和措施。經過40年的努力,美國1990至2007年的惡性腫瘤死亡率,男性下降了22%,女性下降了14%,肺癌、結直腸癌、女性乳腺癌、前列腺癌、白血病等癌症的死亡率也在逐年下降。這些實踐證明了癌症可以被防控。
 尤其是早期的癌症大多有很高的治癒率。目前高發的肺癌、胃癌、結直腸癌、肝癌、乳腺癌等,早期癌症的治癒率大多都在80%左右,但目前醫院就診的腫瘤患者的病期大部分處於中晚期,這直接影響了治療效果。因此,提高早期診療率是目前最有效的對付癌症方法。
 即使是中晚期,透過有效的治療,很多患者也能得到生存的延長及生活質量的提高。譬如,目前進展迅速的標靶治療,因副作用小,可以長期治療,使很多無法根治的患者獲得長期「帶瘤生存」機會。
 癌症要綜合治療 很多癌症需要綜合治療才能獲得滿意療效。中國人往往把手術看成是治療癌症唯一行之有效的手段,而對化療、放療有一定抵觸,這是對放、化療不了解造成的。
 手術仍是腫瘤治療的主要方法,但是這些年來,腫瘤治療水準的提高,很大程度上是放射治療、藥物治療的進展帶來的。隨著科學技術的進步,放、化療的副作用已經明顯減輕,其在治療中的地位日益提升。
 透過手術、放療、化療、生物治療、中醫中藥等治療方法的綜合應用,癌症患者的生存期和生活質量正在逐漸提高。