疾病損害健康,台灣在亞太地區「癌」了最重傷!經濟學人智庫引用世界衛生組織(WHO)新近統計數字指出,台灣人因為癌症造成過早死亡或失能的生命損失年數(DALY)的比率超過二成八,在亞太地區多國當中高居首位,且又以肝癌、肺癌影響最鉅。

經濟學人智庫亞太區醫療保健高級主管丘琪錚在一項亞太區癌症論壇上特別指出這一點,認為台灣有健保減輕癌症病患負擔,雖較其他國家為佳,但統計卻凸顯罹癌前後對台灣人的影響較大。

據WHO這項2015年的DALY比較顯示,癌症在台灣所有疾病當中造成的損失比率,高達28.10%,居亞太首位,遠比新加坡(22.7%)、澳洲(18.8%)以及中國大陸(16.60%)為高。

所謂的DALY是衡量整體疾病負擔的一種方法指一個人因為疾病而過早死亡或失能,所造成的生命損失年數;一個DALY即指一個人損失一個健康生活一年。

丘琪錚說,在亞太各國,因癌症所造成的經濟負擔,日益趨重,光肝癌、肺癌這兩種癌症,在台灣、中國大陸、南韓等地皆造成重大影響;以台灣而言,這兩種癌症造成的生命損失也在亞太地區,名列前茅。

對比國內官方統計,衛福部今年中公布105年癌症死亡人數4萬7760人,占所有死亡人數27.7%,而肺癌與肝癌持續高居前二位,似乎更加印證了這樣的健康衝擊。

癌症最先壓垮病人的,可能是經濟重擔。丘琪錚表示,即使是在中等或高收入水準的國家,癌症也是造成病人經濟負擔的重大一擊,一項針對東南亞8國進行的研究就直指,一旦罹癌,有接近半數病人直接遭遇財務上的重大危機,僅有二成三負擔得起高額的癌症治療費用。

丘琪錚說,台灣健保涵蓋癌症治療,光這一點表現已經比許多國家都強,不過如何找出更有效的治療方式、更低的醫費支出,仍是一大挑戰,尤其,在核准新藥的速度上,台灣未必緊跟著全球新科技,核准和引進新藥、新療法的速度相較英美,恐仍落後數年之久,在人口高齡化之下,未來考驗只會更大。