2006年中央大學鹿林天文台在太陽系火星及木星間的小行星帶上,發現編號第175583號小行星,經送請國際天文學聯合會審查,近期通過以中央大學天文所所長陳文屏故鄉「PINGTUNG(屏東)」為名,成為全台第13個以縣市命名的小行星,也讓屏東登上宇宙星際。
 屏東登上宇宙星際 縣長潘孟安、中央大學校長周景揚及小行星發現者林啟生,昨共同發表這項天文好消息,正式介紹PINGTUNG小行星誕生。中央大學國家講座教授葉永烜指出,屏東小行星大小粗估約3至6公里,繞行太陽1圈約5.55年(軌道週期),距地球約2.8億公里。
 小行星是目前各類天體唯一能由發現者命名並得到世界公認的天體,當1顆小行星至少4次在回歸中被觀測到,軌道又能非常精確測定時,它就會得到一個永久編號。
 一旦小行星取得永久編號,發現者擁有該小行星永久命名權,提出名稱必須經過國際天文學聯合會(IAU)小天體命名委員會審查通過並公告,就可成為該小行星的正式永久名稱,從發現到命名確認往往需數年觀測。
 發展天文教育重點 潘孟安興奮表示,雖然屏東小行星距離遙遠,到底穹蒼之下的狀況如何不得而知,但兩者從此刻擦出火花,將是屏東縣日後發展天文教育重點。

屏東小行星的發現者林啟生。(林和生攝)

屏東小行星的發現者林啟生。(林和生攝)