由於不少罹患大腸直腸癌的病患,在術後聽到要接受化放療,因為害怕副作用而拒絕治療,以至於延誤病情。專家表示,大腸直腸癌術後治療只要與醫師充分配合,擬出治療策略,副作用可以大幅降低。即使出現副作用,也都有藥物可以緩解不適症狀,病患毋須過度擔心。

馬偕醫院大腸直腸外科許自齊醫師表示,大腸直腸癌患者手術接受化放療,不少病患出現副作用,包括血液(血球變化)以及非血液的副作用 ,像是噁心、嘔吐、腹瀉等,放療是以局部為主,化療則是全身性治療,相關副作用有必要讓病患事先了解。

他強調,病患了解化放療有可能的副作用後,應該與醫療人員充分配合,以減輕副作用。「營養」是其中最重要的因素之一,只要營養足夠,就有抵抗力面對各種治療帶來的副作用,包括補充左旋麩醯胺酸、維他命C/E、硒等,對於病人的營養支持都有幫助。其中,臨床證據最多的還是以「左旋麩醯胺酸」最多。

許自齊說,人體原本就有很多的左旋麩醯胺酸,例如肌肉中的胺基酸約有60%是左旋麩醯胺酸,它能夠分化腸道細胞,並且對於淋巴球、纖維母細胞等都能夠帶來幫忙,此外還有抗氧化的作用。

▲許自齊醫師表示,如果能夠讓肌肉中的左旋麩醯胺酸濃度維持比較好,就可以讓腸道的完整性更好。(圖/許自齊醫師提供)

▲許自齊醫師表示,如果能夠讓肌肉中的左旋麩醯胺酸濃度維持比較好,就可以讓腸道的完整性更好。(圖/許自齊醫師提供)

所以,如果人體缺乏左旋麩醯胺酸,就有可能造成腸道產生腹瀉或吸收不良,或是細菌遷移到淋巴結、肝臟、脾臟內,嚴重時可能造成敗血症。此外,左旋麩醯胺酸還可以幫助傷口的癒合。

許自齊指出,如果能夠讓肌肉中的左旋麩醯胺酸濃度維持比較好,就可以讓腸道的完整性更好,像是小腸細胞需要的營養素就是左旋麩醯胺酸,如果可以維持得好,細菌就不容易穿越過去,較不容易出現細菌遷移以及敗血症的問題。

他強調,左旋麩醯胺酸是一種蛋白質、胺基酸,它對於體內蛋白質的合成可以帶來幫忙,並且可以提升免疫功能,也因此能夠降低感染的機率。

許自齊進一步表示,根據臨床針對化療的報告,像是大腸癌常使用的化療藥物,如鉑類、5FU等引起的副作用,左旋麩醯胺酸可以帶來幫助。其中,尤其是大腸直腸癌最常用的化療藥物,對於腸道黏膜特別容易造成壞死 ,會造成嚴重的腹瀉,使得病患營養無法吸收,身體缺乏抵抗力就容易出現感染,這部分在很多的報告都有提到。

他建議,這類病人在接受化療前就可以先使用,在劑量方面,以每公斤約0.57公克為參考標準,例如一位體重60公斤的病人,每天約補充30公克的左旋麩醯胺酸,也就是在還沒有產生黏膜壞死之前,先保護腸道黏膜,病患就不容易產生腹瀉情形。