小趙是一名30歲出頭的半導體工程師,平日工作壓力大,休閒時喜歡打籃球,前陣子小趙覺得下背疼痛,以為是打球拉傷而不以為意,沒想到接下來的每一天早上起床時下背都疼痛不已,且眼睛紅痛。就醫診斷為僵直性脊椎炎合併虹彩炎,短期局部使用類固醇眼藥,以及規則口服非類固醇消炎鎮痛藥與免疫調節劑後,下背痛和眼睛紅痛得以緩解。

台北慈濟醫院風濕免疫科主治醫師劉津秀指出,(Ankylosing Spondylitis,簡稱AS)是一種侵犯中軸脊椎關節、免疫系統異常所造成的慢性發炎,患者會因脊椎慢性發炎、疼痛,造成脊椎的活動度減少,甚至產生贅骨,最終使脊椎鈣化粘黏的病症。

根據中華民國風濕病醫學會的調查統計,全台灣目前大約有7萬名僵直性脊椎炎患者,盛行率約為0.1%到0.4%,好發於20至40歲的年輕男性,發病的男女比例約為3:1。

劉津秀表示,僵直性脊椎炎的主要症狀是下背疼痛,常與運動傷害混淆而延誤就醫,民眾若下背疼痛症狀持續超過3個月以上,且疼痛的情況在早晨較明顯,晨痛超過30分鐘,透過運動會得到暫時性的緩解,很有可能就是僵直性脊椎炎。

另外,劉津秀說明,病人可能伴隨出現「虹彩炎」,眼睛有紅、痛、視力模糊的狀況,且因為僵直性脊椎炎和免疫系統基因有很大的關係,具有家族遺傳傾向,因此若已有家族成員確診為僵直性脊椎炎,千萬不可輕忽任何相關症狀。

僵直性脊椎炎的病程是慢性且反覆,因此,充分配合治療及追蹤是最根本的因應方式,依症狀及嚴重程度給予包括藥物或非藥物的物理治療。劉津秀醫師提供平日運動與保養須注意的事項如下,有助於減緩僵直性脊椎炎:

1.平日選擇溫和、有氧、循序漸進的運動,如柔軟體操、游泳、瑜珈、慢跑等。每周至少3次,每次至少20到30分鐘。避免劇烈碰撞的運動。
2.睡前做柔軟及伸展脊椎的運動,以減緩背痛不適。
3.主動的物理治療(如運動),優於被動的物理治療(如按摩、超音波、熱療)。
4.睡眠時,枕頭宜低,床板不宜太軟。
5.避免長時間維持一個姿勢不動(如久坐)。
6.戒菸,有助於減少僵直性脊椎炎之發炎。

許多僵直性脊椎炎病友擔心長期吃藥會有副作用,劉津秀說:「國外臨床研究顯示,持續用藥的病人不僅發炎情形明顯改善,還可降低脊椎沾黏變形的情況,做到根本性的治療。」因此若發生僵直性脊椎炎症狀,務必尋求專業醫師協助。