內政部公布國人最新壽命統計,平均年齡又延長至80.2歲,創歷年新高。事實上,隨著醫療技術的進步,許多70、80歲銀髮族,身體仍然硬朗,到處趴趴走。以前開同學會時,最常比較兒子、孫子的成就,現在則是比誰的牙齒最多。

徐慶雲表示,許多老年人因為牙齒鬆動、,妨礙咀嚼吞嚥,既無法好好享受美食,說起話來也口齒不清楚,有些長者甚至因為牙齒功能差,連帶影響腸胃健康,導致生活品質不佳。所幸現代牙科技術進步,透過植牙就能讓老人家從齒健康。

植牙已成為現今解決缺牙問題的普遍選項,徐慶雲醫師指出,自己曾遇過的植牙患者中,年紀最大為13年次高齡93歲的老伯伯,在子女陪同下就醫,因為長期缺牙,無法正常咬合,咀嚼能力變差,除了腸胃蠕動出問題,容易腸胃不適之外,臉型也因缺牙而歪斜不正。經評估後接受植牙手術後,不僅外貌變得端正,健康問題也隨之逐漸好轉。

多數老年人擔心植牙花大錢,牙齒遇缺不補,結果賠上自身健康。徐慶雲醫師分析,缺牙對咀嚼功能的影響最為直接,由於缺牙的人多半以半吞嚥的方式進食,常常食不知味,或是只吃粥、湯等流質的食物;前者難以消化吸收,後者欠缺營養,長期下來吸收不良、氣色變差,抵抗力下降,一旦感冒生病便難以復原。

由於植牙與牙齒骨頭狀況有關,如果牙床穩健,就可以考慮微創植牙「即拔即種」。微創植牙的傷口小,能避免二次手術,且縮短骨整合等待時間。曾有全口無牙的老年人,一口氣植了20多顆牙齒,費用算下來,等於口腔裡含一台進口轎車。徐慶雲院長說明,基於費用考量,如果缺牙過多的病患,醫師也會建議植牙牙橋的做法,以較為堅固的植體做為牙橋的橋墩搭配一般假牙,做成以植牙的牙為橋墩的牙橋,使用上來說只要不要咬過硬的食物,幾乎就像自然牙一樣好用。

不過,許多老年人合併心血管、糖尿病、骨質疏鬆等慢性疾病,長期服用藥物,因此在植牙之前,應告知牙醫師,自己正服用哪些藥物,一般來說,服用抗凝血藥物、骨鬆用藥,在處理牙齒時,可能導致血流不止。至於糖尿病患者則傷口癒合狀況較差,需多注意拔牙植牙後的傷口癒合。

最後,徐慶雲醫師提醒,價格並非植牙的唯一選擇,應該將醫師的植牙經驗、植體廠牌品質、補骨的材料、植牙假牙等都納入整體考量,即一分錢一分貨的道理。另外植完牙,術後的清潔照顧更是重要,良好的口腔衛生習慣才是確保植牙長久使用的最重要因素。