隨著蔡英文政府上台後,兩岸關係降溫,來台陸客人數縮減,加上復興航空無預警解散,興航所遺留下來的國內黃金航線成為其他國內線航空公司爭奪的大餅。各家航空公司考量經濟效益後,不約而同採用ATR72客機來執飛國內航線。

在興航去年11月解散後,行政院指示自12月1日起,中華航空及旗下子公司華信航空,接手復興航空國際線,與國內澎湖金花等航線,所謂的澎金花指得是澎湖、金門與花蓮等三條短程的國內航線。華信原本以巴西航空工業公司(Embraer)生產的104人座E190噴射機執飛,但是卻發現耗油、不符經濟效益,因此董事會在2017年7月決議,引進9架全新的ATR 72-600客機。

9架引進新機中,其中3架透過英國租機公司租賃,6架直接向法國ATR原廠訂購。預計年底前引進3架租賃機,之後每年引進兩架訂購新機。根據ATR原廠公告牌價,每架ATR 72-600新機約2600多萬美金,如果透過租賃,每月租金至少也要10萬美金。

遠東航空也在今年2月向民航局遞交引進ATR新機文件,透過租機公司引進4架ATR 72-600客機。在7月引進第1架ATR 72-600後,編號B-28066的第二架ATR飛機也於9月26日下午飛抵台北松山機場。

遠航表示,ATR客機將執飛金門與馬公等離島航線,預計最快11月投入營運;遠航同時也計畫在2019年第一季引進空中巴士A320與A321噴射客機,來逐漸汰除耗油的MD82/83型客機。

不過,華信與遠航過去都未曾有操作過ATR機型的紀錄,因此引進新機型都必須通過民航局5階段驗證,包括「申請前階段」、「正式申請階段」、「文件符合階段」、「驗證及檢查階段」、「給證階段」。預計要完成這5個階段約需6~8個月。

ATR42/72型客機最初設計就是為了運送大都市居民回到中短程距離的家鄉,因此十分適合台灣國內航線營運。不過,也並不是每條國內航線航空公司都樂意用ATR客機營運。

在興航與華信退出後,恆春機場航線只剩立榮一家苦撐,但自從2014年9月立榮把飛恆春機場的Dash 8螺旋槳飛機,改成較大的ATR72-600型飛機後,由於同年7月復興航空澎湖空難後,航空公司提高ATR客機起降標準,因此讓長期飽受落山風問題的恆春機場無航空公司願意飛,成為名符其實的「蚊子機場」。

民航局原本要將恆春機場交給國防部管理,屏東縣政府在2016年積極爭取2年時間試辦國內外商務和觀光包機,並在2017年3月獲得行政院同意,給恆春機場2年時間,但是自3月底起試辦至9月為止,沒有民航客機起降,載客數依舊掛零,只有民間飛航訓練中心的訓練機降落。

民航業界人士表示,恆春機場跑道1700公尺,已比離島馬祖機場還要長,條件上已可以起降ATR 72客機,航空公司之所以不願意飛主因還是搭機人數不斷萎縮,航空公司不願再苦撐經營恆春這條航線。

▲立榮航空國內航線以操作成本低的ATR72機隊執飛,讓公司獲利居國內航空公司之冠。(圖/記者呂炯昌攝 )

▲立榮航空國內航線以操作成本低的ATR72機隊執飛,讓公司獲利居國內航空公司之冠。(圖/記者呂炯昌攝 )